Renesense

Объявление


Ренесенс - это игра в жанре классического фэнтези; история мира, в котором есть место магии и стали, коварству героев и благородству злодеев, божественному провидению и прихотям судьбы.
Это жизнь, которая мечется между тьмой и светом в поисках собственного пути.
Ренесенс - это война богов в мире людей.
Дата и погода: март 1307 года,
близится наступление нового года. ≈12 °C
Подробнее»

• Гайд для начинающих

Открыты новые квесты,
которые ожидают своих участников!
Администратор:
Айнулиндале, Айэрес

Модератор, мастер: Гриффис
Мастер: Айга

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Renesense » Перекресток всех дорог » Гильдия наемников "Вечный зов"


Гильдия наемников "Вечный зов"

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Здание гильдии наемников держится особняком, на самой окраине города, заметно выделяясь своей внушительностью и крепостью стен. Надежная каменная кладка, укрепленные железной ковкой окна и отсутствие какой-либо дорогой отделки. Единственным знаком отличия является герб гильдии, грубо выгравированный на бронзовой пластине над главным входом. Точно такой же символ - запрокинутая волчья морда, можно встретить на снаряжении некоторых гильдейцев.
   Основную часть первого этажа занимает оружейная и жилые комнаты, имеется небольшое помещение для показательных поединков и зал для общих сборов. В глубине коридоров можно заметить массивную лестницу наверх, соседствующую с невзрачным закутком, отведенным под лазарет.
   Второй этаж отличает непривычная тишина. Именно здесь находятся комнаты Старших и главы гильдии. Здесь же расположился кабинет для встреч с влиятельными нанимателями. Большинству наёмников запрещено посещать эту часть здания без веской причины. Те же, кому это было позволено, никогда не остаются без сопровождения кого-то из Старших.

0

2

Саргрес запустил когтистые пальцы в свою изрядно поседевшую шевелюру и прислушался к смутному шуму на верхнем этаже здания гильдии. Кому там, Зиарот их подери, не спалось в такой час? Он, мать их, специально пришёл в зал собраний так поздно, что бы никто не мешал ему изучить несколько хранящихся здесь фолиантов. В тишине, спокойствии, и без идиотских вопросов, чем это он занимается.
Прошедшие полгода заметно отразились на беглом колдуне. Он как будто стал ещё более замкнутым и угрюмым, из всех своих новых «коллег» изредка обменивался парой фраз разве что с Файривен. Он честно и чётко выполнял всё, что поручал ему сделать таинственный Морок, однако и к вершинам власти «Вечного зова» рваться не пытался. Временами он всё сильнее походил на голема из плоти и крови – наделённый даром движения и речи, но будто лишённый души и самой идеи, ради чего вообще стоит продолжать жизнь. С тех пор, как знаки свыше и слуга самой Безликой чётко указали ему, что месть, - та самая месть, которую он лелеял не одно столетие – бессмысленна, и он должен от неё отказаться, из Саргреса будто вынули саму душу. Возможно, со временем он бы и пришёл в себя, заполнив этот провал иной целью, но ведь следом его сразу же лишили и второго столпа, на котором зиждилось его существование – рыцарь-командор внезапно для себя оказался изгнан из Безмолвного Легиона. Несправедливо, по лживому навету, верный слуга Элинкора остался вне рядов почётной стражи тёмного короля. Странно, но освобождение от страшной, смертельной клятвы верности колдуна ничуть не обрадовало.
Что же, после всего, что произошло, ему не осталось ничего иного, кроме как принять предложение своей знакомой Файривен и вступить в ряды известной гильдии наёмников «Вечный зов» и перебраться из Мистерии на их территорию в Серых Землях. Сначала это казалось ему временным выходом, пока в Дивэе наконец не разберутся, что покарали невиновного. Хрена с два. Время шло, и с каждым днём становилось всё яснее, что его временное положение готово стать более чем постоянным.
Шум наверху между тем всё усиливался. Читать стало совершенно невозможно. Раздраженно одёрнув одежду – от всех знаков и тем более брони Легиона давно пришлось избавиться – метаморф резко поднялся со своего места и тихо направился к лестнице.

+3

3

Что-то изменилось...
Файривен рывком поднялась с постели и замерла, вслушиваясь в темноту. Точеные ноздри с шумом втянули воздух. За несколько лет существования гильдии ей не раз приходилось сталкиваться с покушениями на собственную жизнь. Приукрашенные сказки о сокровищах Морока были излюбленной темой старых воров, и всегда находился тот, кто считал себя умнее и сильнее танаманнского демона.
Но в этот раз всё было иначе.
Она различила их шаги только на лестнице, по которой они поднялись с уверенностью полноправных хозяев. Пятеро, а может и больше воинов, одетых в легкую броню. Оборотень слышала трение кожаного доспеха об чьи-то ножны, скрежет взводимого арбалета и тихие команды, раздаваемые их лидером. Для людей, впервые оказавшихся на незнакомой территории они вели себя слишком спокойно. В их слаженных действиях чувствовалась профессиональная подготовка.
- Чтоб вас Зиарот побрал, - чертыхнулась наёмница, спешно натягивая штаны и закрепляя на поясе ножны с клинками. Времени на более серьезную подготовку ей попросту не оставили. Шаги были уже совсем рядом, когда к ним присоединился дробный топот каблуков по лестнице. Замешательство в коридоре возникло буквально на долю секунды. Послышался щелчок арбалетного болта и сдавленный вздох. Больше выжидать не имело смысла. Дверь в комнату главы гильдии распахнулась, выпуская призрачную тень, вооруженную серебряными жалами клинков. Первого она достала почти сразу. Тонкое, словно лунный луч, лезвие меча рассекло шею над краем кожаного панциря, рассыпав карминовые бусины по светлой рубахе наемницы. Скимитар второго встретил ее выпад еще в замахе, но не смог соперничать с силой оборотня и отступил под прикрытием небольшого деревянного щита. Остальные уже рассредотачивались по коридору. Их было значительно больше пятерых. Она насчитала восьмерых, не считая того, что уже был выведен из боя ее нападением. Еще трое или пятеро, судя по звукам, остались контролировать лестницу и вход.
- Неужто сами додумались напасть на гильдию, сучьи дети? - наёмница скрестила клинки, отводя удар тяжелого бастарда и уходя в сторону от выпада двух кинжалов. Места для маневров становилось всё меньше. Несколько минут такого боя и ее не спасет даже собственное мастерство. Противники просто возьмут ее числом, не оставив возможности для уклонения и осторожных контратак.
Одна из дверей приоткрылась, выбросив в торону арбалетчика кинжал. Тихо щелкнула взведенная тетива и болт вошел в стену всего в метре от проема. Удивление на лице человека сменилось гримасой боли, когда вслед за первым броском последовало еще два, завершив для него участие в штурме. Теперь уже и остальные воины стали поворачиваться спиной к дверям с опаской. Двое из них направились к открытой комнате Старшего.

+3

4

Шум быстро обрел вполне понятные Саргресу черты. Звуки битвы - разве мог их не узнать старый дроу, проживший в Шаньсуле долгие годы? Не понимал он только одного, - кому это взбрела в голову безумная идея напасть на одну из сильнейших на Перекрестке наемничих гильдий?
Впрочем, сколь неприятное, столь знакомое все по тому же Шаньсулу объяснение очень быстро возникло в его голове: переворот, предательство! Заметив пробирающегося к лестнице человека с клинком в руках, метаморф, не занимая себя лишними сомнениями, рванулся к нему со спины, перехватил в локтевой захват его шею, рванул. Не ожидавший нападения сзади наемник захрипел и обмяк, кулем осев к ногам метаморфа. Саргрес нахмурился, увидев знакомое лицо: имени он вспомнить не мог, но готов был поклясться, что это один из его коллег по "Вечному зову". Однако же ситуация, повергшая бы в шок многих людей, у дроу вызвала лишь полную цинизма грустную ухмылку и мысль, что в подлунном мире из века в век ничего не изменяется.
Подобрав меч убитого, он настороженно прислушался к усилившемуся шуму битвы. Сообразив, что основные события разворачиваются у комнаты Рив, поспешил туда. Не очертя голову, нет – для этого метаморф был слишком бит жизнью – подготавливая на ходу заклинания, трансформируя своё тело для схватки. Те, кто нарвался на оборотницу, едва ли застали ее врасплох, да и ввязавшись с ней в бой на клинках, едва ли поступили умно. Несколько минут она продержится и без помощи колдуна; выигранное же на чтение заклинаний время – бесценно, если дело и впрямь приняло серьёзный оборот и больше свободных мгновений на это не представится.
Они и впрямь не ожидали его появления со стороны лестницы, пытаясь вломиться в комнату группой в четыре человека. Глухой удар и стук огромных изогнутых когтей по полу заставил многих из них удивленно оглянуться и на время забыть о своей цели. Один из недоброжелателей, тот что стоял чуть позади всех с арбалетом в руках, с криком боли отлетел к стене с располосованной в кровавые ленты спиной. Чёрная тень немым вестником Безликой застыла над ним, заслонив собой почти весь коридор и отрезав путь к отступлению.
- Чего вылупились на грифона, идиоты? Это просто метаморф! – Ещё один смутно знакомый голос заставил Саргреса настороженно вскинуть голову и распушить отливающие стальным отблеском перья. Рубиновый взгляд цепко выхватил из оставшихся наёмников слишком просвещённого умника, отмечая про себя, что он, скорее всего и является их командиром.
- Задержите его, главное сейчас управиться с Мороком, - Распорядился всё тот же тип, ныряя в приоткрытую дверь и оставив двоих своих приятелей наедине с Саргресом.
Выставив мечи в сторону подобравшегося грифона, наёмники осторожно двинулись к нему, стараясь по возможности обойти с двух сторон. Умно, но ввязываться с ними в долгий бой в планы мага не входило. Прыгнув вперёд и ударом лапы свалив с ног того врага, что был слева, он рванулся следом за их удравшим командиром. Рив, и, видимо находящегося неподалеку Морока надо выручать.
Проскочив внутрь комнаты, Саргрес впервые за весь бой позволил себе издать звук. Утробный раскатистый рык, на уровне животных инстинктов пробирающий до самой глубины души, заставил теснящих Файривен людей замешкаться. Многие оглянулись, переключили внимание на метаморфа, давая оборотнице шанс на спасение. Вжав крылья в спину и не переставая устрашающе рокотать, готовый в любой момент пустить в ход когти и клюв, грифон, тем не менее, отчётливо понимал, что даже в нынешнем раскладе на долю них двоих врагов всё ещё слишком много.

+1

5

Ее загоняли. Медленно, но неотвратимо она  шаг за шагом уступала пространство этой своре бродячих псов. Некоторых Файривен знала. Самоуверенные подонки, которые с большим трудом подчинились ее правилам и кодексу гильдии. Для них Морок всегда оставался шилом в заднице, мешающим дорваться до власти и общей сокровищницы. Будь на то ее воля, Рив с удовольствием избавилась от них еще раньше. Но гильдии нуждалась в защите и новых рекрутах. Пока они подчинялись и исполняли приказы Морока, она обязана была с ними считаться. Не сейчас.
   Переполох в коридоре заставил одного из нападающих отвлечься и ослабить защиту. Реакция наемницы была мгновенной. Отбив очередной удар, клинки Рив с жадным блеском устремились к открытой бреши в чужой защите. Сталь со скрежетом встретила своего брата, принявшего удар вместо товарища. Наемник хохотнул. Против широкого лезвия его меча дуалы оборотень казались не прочнее зубочисток. Мечница низко зарычала и бросилась вперед. Не ожидавшие такого натиска воины отступили назад и это выиграло ей пару минут в окружении. Файривен ударила грубо, по-мужски, зажатой рукоятью клинка в подбородок, с удовольствием отметив, как удивленно расширились глаза у ее противника. Всего секунда... прежде чем костяшки пальцев сменил холод посеребренного клинка и жар выступившей крови.
"Жалкая крыса..."
  Парные мечи скользнули в бок, уходя в защиту, но ритм уже был нарушен. Чья-то рука ударила ее в скулу, заставив покачнуться и сделать шаг назад. Одновременно плечо обожгло прикосновением чистого серебра. Всё, что она успела, это перекатиться в сторону, чтобы странное крючковатое оружие не вспороло ей ключицу и шею. От нанесенной раны по телу начинало медленно разливаться странное тепло.
"Яд или магия. Зиарот бы их побрал!"
  Раскатистый рык, проникший в комнату, стал ее спасением. Налетев на одного из противников, Файривен слепо рванула его в бок, уходя из окружения. Левое плечо начинало неметь. И всё-таки ей хватило сил, чтобы выпрямиться и принять защитную стойку. В стенах соседней комнаты что-то с глухим стуком упало на пол.
  "Еще несколько минут..."
  Файривен встретила пристальный взгляд предводителя нападавших и с рычанием выдохнула. Он знает. Кто бы не натравил на нее собственных псов, ему была известна истинная личина Морока. Отсюда и упорство, с которым вооруженный отряд пытался вывести ее из игры.
"Кто-то из Старших?"
  Со стороны лестницы послышались голоса и лязг извлекаемого оружия. Гильдия оживала. Оставалось сохранить свою голову до того, как охотник превратится в добычу.

+1

6

Сейчас, возможно, правильнее было бы вернуться к своему природному облику, взять в руки щит и меч, да отступить к стене, уйдя в глухую оборону. Идея хорошая, вот только ни щита, ни времени на перевоплощение у метаморфа не было. Он, Зиарот бы это всё побрал, даже представить себе не мог, что врагов окажется так много. Впрочем, дела это не меняло: даже знай Саргрес наперёд, что идёт прямиком в ловушку, Рив бы всё равно одну не бросил. За ним был долг, а старый колдун свои долги привык возвращать сполна.
А значит, выход оставался один: пробиться к оборотнице и попытаться объединить свои силы. По крайней мере, немного облегчить своё выживание, прикрыв друг другу спины. Раздавая напирающим наёмникам увесистые удары когтистыми лапами, грифон тяжело, как будто шагая против штормового ветра, двинулся вперёд.  То приподнимаясь на дыбы, то наоборот, сжимаясь в гибкий чёрный ком, зверь неумолимо, хоть и медленно, пересёк бурлящую боем комнату. На полу вслед за ним остались лежать клочья шерсти, порубленные изломанные перья да несколько алых капель крови, но, в целом, Саргрес расплатился за свою авантюру довольно дёшево. Плотно прижатые к телу крылья приняли на себя основную часть ударов, нацеленных наёмниками в корпус метаморфа, так что едва ли теперь годились для полёта. Впрочем, их было не особенно жаль, ведь при следующем перевоплощении магическая псевдоматерия выстроится в совершенно новые органы заново. Несколько болезненных, но неглубоких царапин на груди и лапах доставляли неприятные ощущения, но и они, в целом, пока не были такой уж большой проблемой. Если удастся выжить, всё это тем более станет полнейшей ерундой.
К тому моменту, когда наконец двум уже порядком взмыленным и запыхавшимся бойцам «Вечного зова» удалось встать плечом к плечу, ситуация начала понемногу изменяться в их пользу. Огрызаясь, делая короткие броски в сторону напирающих наёмников и стараясь при этом не мешаться в радиусе клинков Файривен, Саргрес наконец понял, что, скорее всего, всё же увидит рассвет нового дня. Мало по малу враги, теснимые яростно обороняющимися оборотницей и метаморфом с одной стороны, и наконец пришедшими им на помощь прочими членами «Вечного зова», наконец начали отступать.
Сарг перехватил взгляд Рив, то и дело возвращавшийся к фигуре предводителя нападавших. Этот, как видно, тоже понял, что переменчивая фортуна сегодня оказалась неблагосклонна к его затее, и теперь начал отступать назад, к выходу, предоставляя погибнуть в безнадёжном теперь уже бою своим людям. Однако…
Подстёгнутый скорее интуицией, нежели верной догадкой, Саргрес огромным прыжком рванулся вперёд, едва ли не через головы наёмников, заметив, как их главарь резко склонился к полу. Даже если метаморф не ошибся, то всё равно здорово рисковал, подставляя оставленным позади себя врагам неприкрытую спину и на миг приоткрывшийся фланг Рив.
Однако догадка оказалась верна. Тяжелое кошачье тело припечатало к полу главаря, когтистая лапа вышибла из руки и отбросила далеко в сторону едва подобранный у кого-то из убитых самострел.
- Сдохни Морок, сдохни! – С исступленной яростью проревел главарь, извиваясь под грифоном, как уж и пытаясь пырнуть метаморфа кинжалом в неприкрытое брюхо.
Саргресу было уже совершенно не до того, что бы смотреть по сторонам, когда наконец где-то позади него дверь слетела с петель и звон стали возвестил о том, что бойцы «Вечного зова» вот-вот вернут себе контроль над зданием гильдии.

+1

7

Рывок грифона едва не стоил Рив жизни, когда пролетевший по инерции вслед за ним длинный меч слепо рассек воздух у плеча наемницы. Не веря в собственную удачу, воин направил его вниз, чтобы довершить начатое. И на этот раз просчитался. В отличие от переменчивой фортуны Трегула дар Хирста всегда был вместе со своими детьми. Всё, что он успел увидеть, это смазанную тень и белую прядь волос, прежде чем парные клинки с треском вспороли ткань его куртки и добрались до живота. Файривен рывком выдернула клинки из противника и сплюнула. Она уже почти не чувствовала руки выше локтя. Пока что регенерация оборотня успешно справлялась с ядом, но надолго ее не хватит. К счастью, остальные разбойники не слишком торопились проявить отвагу и занять место товарища. Донесшийся откуда-то слева рев главаря и признаки приближающегося подкрепления, внесли в их ряды настоящую панику. Парочка более проворных успела воспользоваться окном. Трое попытались скрыться через распахнутую дверь, где их встретили разъяренные вторжением наемники Вечного зова. Расправа была короткой. Она почти не услышала звона обнаженных клинков, только глухой стук об половицы. Одновременно пришла мысль, что после этой ночи гильдия еще не скоро наведет у себя порядок. Глобальная чистка предстояла не только половицам, но и составу ее собственной гильдии.
Наемница оттолкнула ногой распростертое у стены тело и устало опустилась на пол. Должно быть со стороны она представляла то еще зрелище: мокрая от пота и крови, порванная рубашка, просаленные волосы свисающие по плечам неровными спутанными прядями, темный кровоподтек на правой скуле... И отчаянное желание выгнать к чертям собачьим подоспевшее в комнату подкрепление. Кто-то из Старших предусмотрительно взял инициативу в свои руки, скрутив брыкающегося главаря и бесцеремонно заткнув ему рот его же рубашкой. Сквозь возбужденное обсуждение Файривен безошибочно различила нетерпеливый тон Фокусника, разделяющего отряд на организованные группы. Из обрывочных фраз выходило, что атаке подвергся не только коридор второго этажа. Кто-то из сообщников нападающих успел поджечь стойла и устроить переполох на заднем дворе. Еще несколько нападений произошло прямо на улице, недалеко от здания гильдии. Рив сжала ладонями голову, раскалывающуюся от ставших неожиданно громкими звуков. Мутный взгляд оборотень остановился на тёмном пятне с очертаниями грифона.
- Я хочу, чтобы ты остался со Старшими. Мне нужно позаботиться об одной вещи...
Онемение, обхватившее большую часть ее тело, добралось и до губ. Оборотень наклонилась вперед, чтобы подняться на ноги, но мир оказался непривычно мягким и подвижным. Обманув волчье чутьё, он обрушился на нее со всей тяжестью и погрузил во тьму.

+2

8

- Рив, ты должно быть шутишь, - Хрипло отовался Саргрес, быстро возвращаясь к своей истинной форме. - Я не...
Он осёкся, поняв, что Файривен потеряла сознание. Тихо ругнувшись на дроувише, он бегло осмотрел оборотницу. Конечно, врачом метаморф не был, зато в анатомии разбирался превосходно. Слегка расслабился, убедившись, что её жизни серьёзной угрозы нет.
- Быстро разыщите лекаря. Раны не смертельны, но это не значит, что их не нужно обработать. - Буркнул он в сторону столпившихся рядом наёмников, беря обмякшую Рив на руки.
"Вот и настало время вернуть хоть часть долга. Отнесу тебя в твою комнату и лично прослежу, что бы ни одна подорительная личность не смогла приблизиться к тебе, пока ты не придёшь в себя. Предатели были среди своих, так что верить по-прежнему нельзя никому."
Кто-то спешно метнулся к двери в поисках врача, кто-то буравил Саргреса откровенно неприязненным взглядом. Ещё бы - чужак, пришедший в гильдию всего с полгода назад, и никогда не пытавшийся даже делать вид, что пытается стать частью "Вечного зова", - и тут вдруг Старший. Другие шли к этому годами, по крупицам завоёвывая доверие Морока, а тут...
Кстати о Мороке. Шагая к комнате Рив, он невольно бросил несколько внимательных взглядов на лицо наёмницы. Вспомнился крик главаря атакующих, перед тем как он попытался застрелить оборотницу: "Сдохни, Морок". Так неужели таинственный глава "Вечного зова" всё это время был совсем рядом, притворяясь простым бойцом гильдии? Умно, хоть и крайне рискованно. Отчего-то Саргрес почти не удивился такому открытию, - у Рив вполне доставало и мозгов, и умений, что бы осущесовить нечто подобное.
Бережно пристроив Файривен на её собственной кровати, он уселся в кресло рядом, дожидаясь прихода врача. Тот объявился довольно быстро, и без промедления взялся за дело.
Поймав мрачный вгляд метаморфа, придирчиво изучающего каждое его движение, лекарь раздраженно потребовал, что бы тот отвернулся и не пялился на то, как радевают раненную.
- Делай что делал, - Проворчал в ответ Саргрес. - Женщины не моей расы меня не интересуют, а вот вопрос о врагах среди нас - очень даже.
- В твоём возрасте ты должен воспринимать подобное предположение как лесть, хозяин, - Пискнули из угла, и из отдушины под потолком комнаты показалась уродливая мордочка Поганки.
Маг не счёл нужным отвечать на очередную подколку своего фамильяра.
- Да отвернись ты, хватит людей смущать. А я пока понаблюдаю за этим типом. Мне можно, я-то как-никак женщина.
- Демоны с тобой, женщина, наблюдай. - Хохотнул Саргрес, поворачиваясь к кровати спиной.
Один хрен, на любой подозрительный звук он отреагирует куда быстрее, чем то может предположить человек. Быть может тут имела место банальная подозрительность старого дроу, но, тем не менее, именно благодаря ей он дожил до своих впечатляющих лет. А потому, как сказала бы Поганка - лучше перебдеть, чем недобдеть.
И Саргрес просто ждал, - когда закончит свою работу лекарь, когда очнётся Рив. К ней было много вопросов.

+1

9

- А ты, я смотрю, неплохо устроился.
Дверь в комнату глухо стукнула, пропуская внутрь худощавую фигуру. Недовольное лицо целителя и присутствие дроу смутили гостя не больше, чем скрип половиц. Его хищный, желтый взгляд цепко осмотрел каждого из присутствующих и лишь потом благодушно прищурился, словно у сытого зверя. Волк, он же Косматый, с хриплым смехом занял свободное кресло напротив Саргресса. 
- Пойми правильно, ребята не привыкли доверять кому-то вроде тебя. Вломи ты кому пару раз по пьяни или не подели с ними девку и то было бы лучше. Так мы хотя бы убедились, что ты человек. Когда наемник слишком много молчит, то либо он ставит себя выше других, либо замышляет недоброе.
Волк поскреб бороду и с наслаждением зевнул. Словно старый и сонный пес. Опасный пес. Об этом знал каждый, кому пришлось столкнуться с ним в поединке. Поймав на себе нервный взгляд целителя, мужчина ощерился в улыбке:
- Не отвлекайся, умелец. Узнаю, что она откинула лапы по твоей милости - потроха на забор намотаю. Я сегодня не в духе. Шумная вышла ночка...
- Вам стоит понимать, что т-т-такое лечение занимает время... - рука врача предательски дрогнула. - Понадобится несколько дней, чтобы...
- У нас нет этих дней.
Клокочущее возмущение целителя послушно иссякло. Не так много смельчаков готово вступить в спор с раздраженным наемником. По крайней мере гильдейцы Морока всегда щедро оплачивали его услуги.
- Я сделаю всё, что только возможно.
Волк довольно кивнул и подтянул свое кресло ближе к дроу. От него несло кровью и чем-то спиртным. Тем не менее в желтом взгляде не было даже тени хмеля.
- Кто-то из этой своры оставил на двери гильдии послание, - мужчина понизил голос и целитель предусмотрительно превратился в трех обезьянок: которая ничего не слышит, ничего не видит и никому ничего не растреплет. - Щедрое предложение сменить сторону, пока все не сдохли вслед за Мороком. Мы с ребятами постарались замять это дело, но слухи расползаются по гильдии быстрее чем вонь от нужника. Морока никто не видел, никто не получал от него распоряжений после случившегося. Одна из Старших при смерти. А ведь именно она является его самым приближенным посредником. Паника может сыграть на руку нашим врагам еще вернее чем ночные вылазки.
За окном что-то ярко вспыхнуло и погасло. Волк с шумом втянул воздух и выдохнул. Сейчас он действительно напоминал пса, настороженно замершего у кровати хозяина.
- Слухи самые разные... - после небольшой паузы продолжил старший. - От тех, что утверждают будто слышали, как Морока задушили во сне, до тех, что главарь поджал хвост и убрался в подполье, пока его не прирезали как белобрысую шлюху. С особо рьяными "свидетелями" Фокусник уже разобрался. Проще очистить гильдию от всякой дряни сейчас, чем потом выносить за ними дерьмо.
Мужчина скривился как от зубной боли, когда за окном раздался чей-то пронзительный крик и хохот. Гильдия жила, независимо от воли и планов самого Морока. Зверь, сорвавшийся с прочного поводка. И сейчас это чудовище с сотней глаз и клыков искало того, кто нарушил его покой.
- Ты давно видел Рыжего?
По-волчьи желтые глаза встретились с дроу.

+3

10

- Неплохо? – Маг скептически приподнял бровь, - Сначала меня чуть не отправила на личное свидание с Безликой кучка предателей, теперь подрабатываю сиделкой. Достойное местечко для бывшего рыцаря-командора.
Саргрес спокойно, совершенно не таясь, с подозрением изучал лицо и повадки своего неожиданного собеседника. Было ложью сказать, что они не встречались прежде, вот только в этом «прежде» дроу было откровенно наплевать на оборотня. Сейчас же обстоятельства круто поменялись, и любого, оказавшегося вокруг тебя в радиусе видимости, приходилось рассматривать как потенциально противника. И, что греха таить, колдун вовсе не горел желанием вступить в стычку с этим наёмником, вполне трезво оценивая свои шансы: они, несомненно были, но вот цена победы обещала быть очень дорогой.
- Я не ставлю себя выше вас и уж тем более ничего не замышляю, - Угрюмо отозвался Саргрес на замечание Косматого. - Однако я и не наёмник. Я по-прежнему рыцарь Легиона, и останусь здесь ровно до тех пор, пока не разрешится недоразумение с моей опалой. Мне нет дела ни до ваших круглоухих девок, ни до разборок. Я здесь исключительно потому, что задолжал Файривен. Кажется, я прозрачно дал понять это с самого начала. Ты никогда не думал, что Рив, вполне возможно, больше доверяет мне именно по этой причине?
Он чуть склонил голову на бок и устало прищурил чуть светящиеся в мягком предутреннем полумраке комнаты красные глаза:
- А значит, всем было бы проще, если бы вы перестали ждать от меня того, что я буду вести себя, как один из вас.
Красное жёстко пересеклось с жёлтым, со спокойным вызовом принимая чужой, не менее недоверчивый и изучающий взгляд. Оба мужчины, похоже, признали силу друг друга и решили отойти от опасной темы, перейдя к более насущным вопросам.
- На кой чёрт кому-то потребовалось переманивать наёмников в другую гильдию? Без обид, Косматый, но братии вашей профессии на Перекрёстке предостаточно. Несложно найти других неплохих бойцов на стороне, приложив к этому гораздо меньшие затраты средств и времени, не говоря уж о риске. На этом фоне, надо полгать, речь идёт не просто о конкуренции между гильдиями, но о самой настоящей войне на уничтожение. А это, зиаротову мать, расширяет круг подозреваемых недоброжелателей до необозримых пределов. Недовольный выполнением заказа клиент, тот, у кого вы навели шума, выполняя контракт… да мало ли кто. Я боюсь, выяснить это можно только одним путём. У тебя осталась та листовка?
Саргрес подозрительно покосился на притихшего, и явно очень сильно желающего провалиться под землю целителя.
- Кому-то нужно отправиться по указанному адресу под видом перебежчика и выяснить, какого хрена вообще происходит. Возможно, организатора того, кто начал мутить эту воду он и не увидит, но след поможет взять наверняка.
Выслушав скептическое предположение наёмника, маг позволил себе едва заметно улыбнуться:
- У меня есть все основания полагать, что Морок жив. А слухи о его смерти – лишь очередной «подарок» от наших друзей, которые пытались устроить здесь переворот. И даже если я не прав – рядовым членам гильдии об этом знать совершенно не стоит, ты же понимаешь о чём я, Косматый? Есть он, или с самого начала был лишь мифом – в их сердцах и умах он обязан быть живым.
Дроу задумчиво постучал заострённым ногтем по подлокотнику своего кресла, смутно пытаясь повторить мотив старинного марша.
- Рыжего? Давно. А с чего вдруг к нему такой интерес? Есть какие-то определённые подозрения?

+1

11

Мужчина облизнул потрескавшиеся губы, наклоняясь чуть ближе.
- Подозрения или нет, но многих заинтересовало его "случайное" отсутствие во время нападения. Готов поспорить, что устроенное здесь представление было слышно со всех концов Перекрестка. Вот только никто из ребят не видел Рыжего среди зрителей. И либо наш старый друг в пьяном беспамятстве греется под боком у какой-нибудь бабы, либо... - пальцы Косматого до хруста сжались в кулак. - Знаешь моё мнение... Рыба гниет с головы. Кто-то слишком подробно описал нападавшим структуру и порядки гильдии. Окно в комнату Морока оказалось выломано, все вещи и снаряжение перевернуты вверх дном. Не поленились даже вспороть подушки и обивку кресла. Одного из взломщиков нашли с разбитой головой на улице. Думаю, что их вспугнул Призрак. В эту чертову птицу будто демон вселился, чует, зараза, что дело неладно. Бросается на любого, кто пытается войти в комнату.
Волк с нескрываемым удовольствием провел по рваному следу, оставшемуся на рукаве куртки. Чужую силу и преданность он уважал. Пусть даже в исполнении мешка с перьями.
- Есть слух, что нападение произошло с подачи "Синих щитов". Они конечно ребята дерзкие, но зря рисковать шкурой не привыкли. А значит, их решил прикрыть кто-то покрупнее. Может даже зиаротов маг, о котором так много судачат в таверне. Игла со своими ребятами уже начал обход. Пока всего лишь проверка старых связей, но долго сдерживаться они не станут. Хочешь поиграть в перебежчика - советую не затягивать. Будет сложно провернуть такой план, если гильдия объявит им полноценную войну.
   Мужчина протянул дроу смятую листовку и со вздохом откинулся на спинку кресла. Его губы улыбались. Если этим можно было назвать неровный оскал оборотня.
- Мы как две старые няньки, оставленные хозяином присматривать за его неразумным пасынком. И раз уж нам досталась эта чудная роль, то нужно исполнять ее добросовестно. Вынести из дома мусор, научить уму-разуму распоясавшихся мальчишек. А там и хозяин вернется... - желтый взгляд осторожно коснулся лица Файривен и ушел в сторону. Теперь он выжидающе смотрел на дроу. - Тебе лучше заняться листовкой. С такой репутацией как у твоего народа не должно возникнуть лишних вопросов. Я присмотрю за Рив.

+1

12

- "Синие щиты"? - Саргрес перестал барабанить по столешнице, задумался. - Мелкая сошка, сомнительно. Если только и впрямь нашли поддержку. Ты имеешь в виду того мага из разрушенного замка? Плохо, если так - я пару раз наблюдал за руинами издалека, -
Здесь колдун позволил себе лёгкую улыбку, намекая, что "издалека" - понятие весьма условное, особенно в исполнении метаморфа, не один десяток лет отслужившего в разведке Безмолвного Легиона, - По впечатлениям - серьёзные ребята, плохо, если это и впрямь их рук дело.
Метаморф опять замолчал, скептически изогнул бровь:
- Чудишь, Косматый. Ты не далее, как несколько минут назад говорил о недоверии к моей персоне, а теперь посылаешь на такое ответственное задание. Мне нужны гарантии, что если вы начнёте ответный штурм базы Синих Щитов, меня не прирежут при этом как настоящего перебежчика.
На деле Сарг сомневался, что в случае заварушки не сумеет остаться незамеченным, однако исключать возможный факт непредвиденных случайностей было глупо.
Взяв из руки оборотня листовку, маг долго и придирчиво её изучал, пока наконец не подитожил, подняв на собеседника испытующий взгляд:
- Ты прав, будет ловким ходом воспользоваться репутацией моего народа для прикрытия легенды. Однако на всякий случай хочу напомнить тебе напомнить ещё один неоспорибмый факт о дроу: мы крайне мстительны. И поверь мне, Косматый - если пока меня здесь не будет, что-то случится с Рив, я продемонстрирую виновным это качество в полной мере.
С этими словами метаморф поднялся со своего места, и, коротко оглянувшись на спящую Файривен, вышел прочь.

=> Таверна молотобойцев

0

13

Беспамятство похоже на пропасть, где разум пребывает в пустоте и блаженном неведении. Кажется, так любил поговаривать один из ее нанимателей. Рив не могла вспомнить. Ее собственное беспамятство куда больше напоминало бездну, жаркую и мучительную. Изредка сквозь мрак до наемницы доносились чужие голоса и тогда сны обретали зловещие и гротескные тени тех, кого она знала. Мечница не смогла бы сказать точно, в какой момент в них проник горький запах камфоры и ладана. Навязчивый аромат неприятно царапнул обоняние, заставив содрогнуться и открыть глаза. Как раз вовремя, чтобы схватить занесенную над ней руку.
- Ох...
Запястье противника неуклюже дернулось и осталось беспомощно свисать вниз. Взгляд Файривен задержался на покрывающих ладонь мелких шрамах и узловатых венах. Руки, привыкшие к грубой работе, но не к клинку. Даже на таком расстоянии от них исходил едва ощутимый аромат розмарина и ладана.
- Твой запах напоминает мне Нормада, но ты не он. Кто тебя нанял? - оборотень отпустила чужую ладонь и попыталась сесть. Мир постепенно обретал краски. Теперь она могла как следует рассмотреть своего собеседника. Немолодой, худощавый, с копной спутанных грязно-русых волос и редкой бороденкой. Кажется, раньше ей приходилось встречать его в гильдии, Рив не была до конца уверена. В свете же последних событий даже самое близкое знакомство подвергалось большому сомнению.
- Нормада нет в городе. Меня привел Косматый... - мужчина неуверенно кашлянул и потянулся за кинжалом. - Мне нужно снять повязку и осмотреть рану.
- Я справлюсь с этим сама, - глаза оборотень опасно сузились. - Оставь всё здесь и найди кого-нибудь из старших. Мне нужна нормальная одежда и горячая вода. И еще. Передай им, что я хочу видеть Саргреса.
- Как скажете, но я бы советовал воздержаться от нагрузок. Яд мог остаться в ране и повредить ткани, - без особой надежды пробормотал целитель.
- Твои услуги будут щедро оплачены.
Возражать дальше не было смысла. Заказчик всегда прав. Этот урок на перекрестке он усвоил еще будучи подмастерьем.

+3

14

-> Таверна Молотобойцев

Когда взмыленные кони влетели во двор гильдии, тут поднялась небольшая, но дельная суета: кто-то запирал ворота за спинами всадников, кто-то спешил зажечь факелы и убедиться, что все прибывшие не нуждаются в помощи лекаря или пенделя за территорию "Зова".
Саргрес только мотнул головой, предупреждая готовый обрушится на него град вопросов от любопытствующих соратников.
- Эти двое с нами, - Важно добавила Поганка с хозяйского плеча, заметив, как косо часовые разглядывают светлую эльфийку и её спутника.
- Внутрь, - Махнул когтистой рукой метаморф, приглашая своих свежеприобретённых знакомцем последовать за ним внутрь здания.
Гаргулья развернулась на своём передвижном насесте задом наперёд, повернувшись к следующим за магом Эйслин и Брэндту:
- Кстати этого общительного милягу зовут Сарг'З'Ресс. Или, если вам еще дороги ваши языки, можно упростить до Саргреса. А если совсем в фамильярность впадать, то просто Сарг.
С этими словами тварюшка с довольным видом похлопала метаморфа по макушке, точно не он был ей хозяином, а она - ему, и сейчас похвалялась удачным приобретением.
- Поганка! - Проворчал старый маг, пытаясь смахнуть гаргулью с насиженного места.
Ничуть не смутившись, та просто перепархнула с правого плеча на левое.
- Вот и меня вам представили. Поганка, - Фамильяр попыталась изобразить книксен, после чего едва не свалилась со своего места.
- Общаться проще со мной, чем с ним. У меня такое впечатление, что у него из-за каждого произнесённого слова из кошеля пропадает по золотой монете.
Саргрес между тем свернул по коридору к той комнате, где недавно беседовал с Косматым. Оборотень и сейчас ожидал его у дверей, очевидно, уже предупреждённый о преждевременном возвращении мага.
- Я так понимаю, переговоры не состоялись? - Криво усмехнулся он, оглядывая взъерошенного метаморфа.
Саргрес в ответ лишь промолчал, не считая необходимым комментировать очевидное.
- А этих ты где взял? - Спросил Косматый, указывая на вампира и эльфийку.
- Так это не твои ребята, - Без всякого удивления в голосе протянул маг, только сейчас развернувшись к обсуждаемым личностям лицом и разглядывая их так, будто заметил рядом лишь сейчас. - Так или иначе, без них я бы с целой шкурой оттуда не выбрался. Устроишь так, что бы они спокойно могли переждать у нас, пока "Щиты" не успокоятся?
- Он вам очень благодарен за спасение и выражает сердечное спасибо, - "Перевела" Поганка, тыча лапкой в сторону невыразительной хозяйской физиономии. - А ещё, раз такие пироги, не прочь узнать ваши имена.
Саргрес по обыкновению подтвердил её слова лишь кивком.
- Как Рив? - Наконец спросил он, вновь оборачиваясь к Косматому.
- Как раз пришла в себя и хотела тебя видеть, - Отозвался оборотень.
- Тогда я - к ней.
- А я присмотрю, что бы наших гостей никто не обижал, - Радостно вставила гаргулья.
После недолгих размышлений она избрала Эйслин своим новым насестом - Брэндт, во всяком случае с виду, и прихлопнуть мог фамилтяра... за подобную фамильярнсть.
- Задавайте вопросы, их у вас наверняка много, - Предложила Поганка. - На какие возможно, постараюсь ответить. И не забываем топать за этой нестриженной рожей, он отведёт вас в какую-нибудь гостевую комнату...

***
- Ты хотела меня видеть? - Произнёс Саргрес, осторожно заходя в комнату Предвестницы. - Что здесь произошло, пока меня не было?

+3

15

- Передай старшим, что останешься в гильдии до конца недели. В твоем распоряжении будет лазарет и одна из комнат на первом этаже. Если понадобится что-то в городе, скажи об этом одному из моих людей и они найдут всё необходимое.
- А спустя неделю?
- Ты вернешься в свою лавку и продолжишь лечить заворот кишок у бродяг и варить настои. Косматый позаботится о том, чтобы любители наживы забыли туда дорогу. Гильдия Морока всегда платит по счетам, - наёмница поморщилась от боли в плече. - Ступай. Старшие тебе заплатят.
- Как прикажете... - он еще некоторое покружил над столом, собирая свои холщовые мешочки и послушно вышел из комнаты, оставляя после себя запах камфоры и полыни. Дождавшись, когда за ним захлопнется дверь, Файривен с наслаждением откинула голову на спинку кресла. Наедине с собой можно было оставить браваду и дать волю временной слабости. Непозволительная роскошь в такие времена как эти.
  Звук знакомых шагов заставил оборотень отвлечься от размышлений и приоткрыть глаза. Как раз вовремя, чтобы встретить очередного гостя в своей комнате. 
- Рада видеть тебя невредимым, Сарг... - не поднимая головы, произнесла мечница. Серый взгляд рассеянно скользнул по широкоплечей фигуре дроу и скрылся под веками. Всего на мгновение, чтобы наполниться золотом волчьих зрачков. - Меня интересует тот же вопрос. Косматый успел поделиться вашими планами. Похоже, что не всё прошло так гладко?
Левая рука наёмницы потянулась к клинку на поясе и с силой сжала рукоять. Стало легче. Холод посеребренной стали был словно благословение Хирста для горящей ладони.
- Если верить информаторам, большинству "добровольцев" повезло меньше. Некоторые из старших придерживаются мнения, что "Синие щиты" оказали гильдии добрую услугу. Я так не думаю. Мне плевать на то, сколько крыс задушено в подворотне или прирезано во сне. Но "Синие щиты" пошли дальше и сделали из расправы показательное представление для всего Перекрестка. Это подрывает авторитет главы гильдии и бросает тень на репутацию каждого из нас, - наемница резко поднялась, оттолкнувшись от кресла. - Поверить не могу, что этим засранцам удалось провернуть такое!
Движение отозвалось резкой болью в плече и грудине. Ей стоило больших усилий сохранить прямую осанку и не вцепиться ногтями в оставленное позади кресло. Еще больших, чтобы разжать пересохшие губы и выдавить из себя слова.
- Надеюсь, тебе удалось что-нибудь выяснить?

+3

16

>> Таверна Молотобойцев

Бранд шёл за тёмным эльфом и с каждым шагом понимал, что вляпались они с Эйри серьёзно. Даже не со слов маленького крылатого Чудища, порхавшего с плеча на плечо и скрашивавшего мрачный путь (...долиной Смерти, да не убоюсь, раздери вас гном - нет, не поможет? жаль...) забавной, но отнюдь не утешительной болтовнёй.
Слова маленькой бестии, катающейся верхом на мрачном дроу с  руками, сделавшими бы честь  средней лапы росомахе, лишь облекали известную, но туманную консистенцию в более удобо(да нет, ничего он не варимый), понятный и конкретный облик.
Границы тоже. И надо сказать, лужа вырисовывалась гораздо просторнее, чем можно было помечтать, она привольно  раздавалась вширь и тянулась гипотетическими щупальцами к аккуратному дому  господина Иирмана.
- Брандт Видар, - автоматически представился Бранд в ответ на очень  информативные рекомендации фамильяра и исчерпывающие - её хозяина. И продолжил, выдержав паузу для Эйслин - полгода тесного общения с представительницей светлоухих раскрыло перед Видаром некоторые нюансы эльфийской щепетильности в отношении собственных имён.  - Мы с Эйслин  всего несколько месяцев, как в Перекрёстке.
Так что давай, давай  информацию полным меню, Поганка, не жадничай - настороженно сверкнули на зверушку глаза Видара. Но маленькую языкатую Поганку уже полностью   затмил новый  индивид, перехвативший их темнокожего провожатого в одном из многочисленных переходов.
У этого требовать меню мало у кого пришло бы в голову. Только той  "закуски", которой  успели перекинуться между собой Саргрес и встречающий его знакомец, хватило по глотку.
Бранд почувствовал, как тонкое запястье Эйслин напрягается в его руке.
Да, Эйри,  паршиво. Бранд поглядел на эльфийку, потерянно семенящую рядом, и с бесстыдной честностью поблагодарил Великого Солнечного отца, что тот оставил за пределом своей лучезарной защиты не её. Ну, хотя бы защиты его, Видара, мысленно поклявшегося утерянному божеству вложить в доверенное  начинание всю душу, силы, зубы и, гхм... прочие качества.
И всё же.
- Это верно. Вопросов полно.
Бранд наморщил лоб, снова искоса бросил взгляд на Эйри и вскинул голову, упрямо мозоля взглядом широкую спину идущего впереди здоровяка.
Странный запах. Знакомый. Или это не запах? Не важно. Важно, но не это. Не сейчас.
- Из всех прозвучавших слов я понял, что "Щиты" - те ещё шершни. Велика вероятность, что они начнут вынюхивать и громить всё, что хоть как-то связано с вашей... - а что у них, кстати? Раздор, разлад, мелкая ссора? Схватка на уничтожение? Ладно, пусть будет "заваруха".
- Великодушно забрать  на с собой, не сомневаюсь, к тому были очень веские причины. Но... мы работаем на господина Иирмана, это на восточной окраине города. Не хотелось бы вернуться и узнать, что аптека "Толчёное  копыто" превратилось в пепелище. Всё таки он был добр к нам. Я дал слово защищать его дом и жизнь.
Ступив следом за Косматым в помещение, Бранд, придерживая Эйслин за плечи бережно и строго, как рассеянного от усталости ребёнка,  подвёл её к одному из сидений, но сам сесть не поспешил, невольно бросив взгляд в узкое оконце, словно там можно было разглядеть знакомый, уже в каком-то смысле родной квартал и растекающееся по небу зарево.
Вряд ли. Кому нужен старый аптекарь? Или щиты - широкие натуры, не опускающиеся до мелочей и предпочитающие косить широко, с плеча? Нет, всё таки вряд ли.

Отредактировано Брэндт Видар (2016-12-02 00:45:52)

+3

17

>> Таверна Молотобойцев

Не в нужном месте оказалась Та'сиэль, отчего чувствовала себя так растерянно и угнетающе, как потерявшийся в лесу ребенок. И сталось бы очень страшно, не сжимай так бережно кисть эльфийской девы теплая рука охотника. Подобная близость успокаивала, хотя Эйслин и предполагала что Видара терзает беспокойство так же, как и её саму.
Поганка не только говорила забавно, но и выглядела вполне курьёзно в глазах Эйслин, которой горгулью приходилось видеть впервые. Найра даже улыбнулась бы этому пернатому созданию, если б не была так напряженна.
Коридоры казались нескончаемыми из-за всех этих поворотов. И крайне неожиданным для девушки было появление Косматого: хотя относительно его появились эти трое с горгульей, а он тут стоял уже некоторое время. Эльфийка напряглась пуще прежнего. Брэнд наверняка это чувствовал, он всегда чувствовал внутренние переживания Та'сиэль, всегда.
Окинув взглядом маленькую бестию и Саргреса, Найра кратко кивнула охотнику:
- ...Эйслин, - представилась после непродолжительной паузы целительница, доверяя магу и его пернатому спутнику знание о своём имени.
Не успела Маргаритка привыкнуть к тёмному эльфу, как тот поспешил покинуть компанию, оставляя ответственным вместо себя Поганку, по её личному желанию. Эльфийка не препятствовала фамильяру в выборе нового насеста, к тому же ощущение лап на плече напоминало о днях, проведённых с Мелдиром.
Позволив Видару сопроводить себя к скамье, усадить. Положив свою ладонь поверх руки охотника, пока тот ещё стоял рядом, Та'cиэль подняла на него глаза полные тревоги, безмолвно говоря о своем беспокойстве о них, мистере Иирмане, Чудище, - да даже об этой моргающей большими глазами горгулье, что удобно обосновалась на девичьем плече.
Отведя взгляд в сторону от вампира, Маргаритка опустила руку. В диалог с Брэндтом или Косматым она не вступала, лишь слушала их и Поганку. "Синие щиты" были для Найры чем-то непонятным, таким же странным и пугающим как место, в котором они с Видаром оказались. Определённо "Вечный зов", - и не важно, что они там вечно зовут, - не имел желания навредить своим случайным гостям. По крайней мере в первое время уж точно.
В очередной раз взглянув на топтающуюся по плечу горгулью, чей тонкий (и откровенно не совсем приятный) голос врезался в ухо, Эйслин слабо, но тепло улыбнулась. Присутствие так близко чего-то живого, говорливого и вредного, напоминающего о старом друге Маргаритки, успокаивало. Тревога и беспокойство уже успели истощить часть сил Та'сиэль, но усталости она не чувствовала.
- Надолго мы здесь? - обратилась она к Поганке, находя её в своих глазах куда более приятным существом, чем Косматого.

+3

18

- Зато мы на практике убедились, что настроены они более чем серьёзно, - Натянуто улыбнулся маг, присаживаясь на край кровати. - На самом деле я мало что знаю об этой гильдии, но не могу не высказать своего субъективного мнения: для кучки наёмников они просчитали слишком многоходовый план.
Это заявление вовсе не было банальным выражением презрения от рыцаря при титуле к простым ландскнехтам: в большинстве своем наёмники и впрямь были не самого высоклго ума сбродом, способным жить лишь одним днём. В провёрнутом же ими плане чувствовалось влияние какого-то чертовски неглупого типа. Будто невидимая рука двигала по игровому полю людей, как шахматные фигурки, создавая пока не ясную никому комбинацию ходов. Саргрес невольно вспомнил о лорде Элинкоре, - уж больно это всё было в стиле Темного Короля - но тут же отбросил эту мысль. В Мистерии и прилежащих землях с головой хватало своих проблем - поговаривали даже, что на севере подозрительно зашевелились орки -  так что едва ли ему было дело до отбросов Перекрёстка.
- К сожалению, ничего, кроме подтверждения своих старых догадок: они заручились чьей-то поддержкой. Но зато я теперь знаю, из кого мы можем вытрясти кое-какие подробности.
Саргрес продемонстрировал ту самую улыбку, что на серокожей физиономии дроу выглядела особенно впечатляюще и не сулила нечто крайне подлое.
- Нужно бы побеседовать с глазу на глаз с трактирщиком. Если у него нет каких-нибудь развеивающих магию амулетов, на сей раз я могу подобраться к нему так, что он и пикнуть не успеет. Если приволочь его сюда, то готов посорить, что у тебя найдётся специалист, который его разговорит.
Метаморф слегка призадумался и помрачнел.
- Однако это означает, что пока ситуация не прояснится, нам придется задержать здесь тех двоих, что помогли мне унести ноги из таверны. Ради общей же безопасности.
Старый колдун качнул головой: собственные слова явно были ему не по вкусу, но иного выхода он не видел.
- Как твоя рана? Что говорят лекари? Хуже всего будет, если наши "друзья" прознают, что Морока хоть и не удалось убрать, но он сейчас не в лучшей форме.
Последние фразы будто зависли в пропахшем лекарскими снадобьями воздухе, пока дроу, не мигая, смотрел на оборотницу спокойным рубиновым взглядом.

***
Показав гостям комнату для ночёвки, Косматый убрался восвояси, оставив горгулье-вампирско-эльфийской конференции протекать самостоятельно.
- "Щиты"-то? - Поганка задумчиво почесала подмышку и скорчила мордочку так, что та стала похожа на гриб-сморчок. - Если они отважились так нагло напасть на "Зов", то скорее всего, да. Чем глубже они утопят своих конкурентов, тем проще им будет занять освободившуюся нишу. Да и потом, как хозяин любил раньше говорить - тот, кто сломлен внутрене, уже наполовину побеждён. А они ведь не только физически хотели гильдию уничтожить, но и морально.
Слушая дальнейший вопрос Видара, непоседливая тварюшка успела перебраться с плеча на макушку Эйслин, и зачем-то скептически изучила заграбастанную в лапку прядь волос травницы. Затем, чуть свесившись со своего места, ухватила свой "насест" за кончик остроконечного уха и сосредоточенно осмотрела его на просвет.
- По мне, так разница только в цвете, - Непонятно к чему проворчала она. - Зато понтов-то сколько: "Мы тёмные", "мы светлые!"
Впрочем, как видно, собственные научные изыскания не мешали гаргулье и слушать невольных гостей "Вечного зова".
- Я бы на вашем месте туда не рвалась сейчас. Скорее всего ваш аптекарь к демонам никому не сдался, а если же нет... Что вы вдвоём сможете противопоставить целой наёмничей гильдии? Вы можете повлиять лишь на то, сколько трупов в итоге найдут утром на пепелище, - один или три. Хозяин-то может и помог бы - он только с виду неблагодарная сволочь.... Нет, сволочь конечно, но благодарная. Просто и для него сейчас проблемы "Вечного зова" важнее, чем ваши.
Фамильяр подняла лупастые глаза на вампира:
- Хотя, если тебе так охота рисковать головой, выполняя своё слово, так и скажи хозяину, когда он сюда придет. Это для многих наёмников клятва стоит немного, но в Лег...
Поняв, что только что едва не сболтнула лишнего, тварюшка перелетела на кованную люстру под потолком и повисла на ней вниз головой, как летучая мышь. Не то для пущей убедительности, не от от стыда она прикрыла ушастую голову крыльями.
- В общем, силой вас никто держать не станет. Но пока все немного не уляжется, от пребывания здесь будет спокойнее всем. Теперь, если вам надо поговорить наедине, я могу убраться отсюда. Думаю, скоро освободится и хозяин.

+3

19

- По словам лекаря, на мне всё заживает как на собаке. Для оборотня, отравленного серебром и белым ядом, я держусь довольно неплохо, - наёмница повела плечами. Серый, полупрозрачный взгляд спокойно встретил рубиновое пламя. - Надеюсь, ты не станешь пытаться завершить их дело прямо сейчас? Не имею ничего против хорошего поединка, но я сегодня не в форме. Вряд ли такая победа достойна рыцаря Легиона.
Файривен подхватила со стола яблоко и с хрустом надкусила. После горьких снадобий его кисловатый вкус показался ей приятней обычного. Она жадно проглотила еще несколько кусков, прежде чем опуститься в кресло напротив дроу и продолжить разговор. Парные клинки всё так же покоились в ножнах. Губы Рив исказила усмешка.
- Хотя, признаюсь, мне отвратительна сама мысль,  о том, что ты мог бы меня предать. Поэтому я оставлю ее тем, кто шепчется за моей спиной. За сегодняшний день мне предлагали не меньше трех кандидатур в качестве предателя. Твоя звучала на удивление часто. Для многих репутация твоего народа словно бельмо на глазу. Впрочем, сейчас это не имеет значения...
Оборотень потянулась рукой за кресло и извлекла на свет грязно-серый сверток. Не замечая забытые на столе чашки, она брезгливо бросила его прямо на них.
- Одна из штучек позаимствованных у наших друзей. Та самая, что разворотила мне плечо. Работа грубая и без излишеств. Зато имеет клеймо справа от рукоятки. Никто из старших не смог назвать кузнеца с такими инициалами, но если сможешь узнать имя умельца, получишь мою личную благодарность. Это лишний раз подтверждает, что здесь не замешан огненный маг. Наверняка ему известна истинная личность Морока. Я не рассчитываю, что мне удалось защитить себя от всех шпионов. Но я сомневаюсь, что Морган заинтересован в моем поражении, - охотница осторожно провела пальцами по запекшейся крови на крючках. - Пока я стою во главе гильдии, это дисциплинированный и тренированный отряд, полезный для умного нанимателя. Без меня же эта шайка скорее просто вернется к разбоям на дорогах или расхищению домов. По крайней мере те, кто выживет после кровавых разборок в попытке занять освободившееся место главы.
  Файривен замолчала. Ее пальцы всё еще касались оружия, но с задумчивой рассеянностью. У гильдии было полно врагов, способных доставить серьезные неприятности. У Морока и Старших их было в десятки раз больше. Предугадать действия любого из них так же сложно, как фехтовать зажатым в зубах клинком. Участие Синих щитов не гарантировало, что именно они стали инициаторами нападения. Порой достаточно одной искры, чтобы вспыхнул весь лес.
- Приведи мне трактирщика. Фокусник быстро заставит его говорить. Сейчас нам нельзя совершать ни одной ошибки.
Боль в плече заставила ее тяжело вздохнуть, но она всё же поднялась вслед за дроу. Оборотень не собиралась проигрывать никому, даже собственной слабости.
- Надеюсь, истинное лицо Морока не разочаровало тебя после всего услышанного на Перекрестке... - с губ наемницы сорвался тихий смешок. - Пойдем навестим твоих гостей. Возможно, у них найдется полезная информация о происходящем.

***
Спуск по лестнице и дорога до гостевой комнаты дались Рив сложнее, чем та ожидала. Боль, вначале острая, теперь превратилась в тонкую спицу, воткнутую через ключицу к позвоночнику. При всех достоинствах целителя он не владел искусством магии подобно Нормаду, а причудливых порошков и перевязки явно не хватило, чтобы вывести весь яд. Тем не менее путь по коридорам гильдии она преодолела высоко держа подбородок и расправив плечи. Слабость должна была стать такой же запретной тайной, как и истинное имя Морока.
- Приношу извинения, если прервала вашу беседу, - дверь гостевой скрипнула, впуская сразу двух посетителей. Будучи первой, оборотень коротко качнула головой в знак приветствия. - Обычно "Вечный зов" более гостеприимен к своим гостям, но в такое время нельзя избежать некоторых... сложностей. Мое имя Файривен. Я старшая этой гильдии. Саргресс уже успел поделиться со мной произошедшим в таверне, но, возможно, вам известно чуть больше о том месте встречи? Кроме того, мне хотелось бы узнать немного о тех, кому мы предоставили кров и свою защиту.

Отредактировано Файривен (2016-12-20 20:23:54)

+5

20

Да, так и есть, стоило ожидать. Напали, значит, шершни такие, на "Зов", а на "Зов" напасть - это тебе не сморчки жрать под грибную настойку, чтобы сожрать настоящий ядрёный сморчок да под мухоморовку... надо быть таким же крутым шершнем, вот так-то.
Собственно, вывод был очевиден ещё от самых  ворот, ещё от внимательных взглядов ладно выправленных стражей, от мрачной, но  деловитой физиономии владельца Поганки, ничуть не испуганного, даже не удивлённого тем, что кто-то решил его убить.
Нашла коса на камень, ха! Только от камня-то они благополучно удрали... ну, пока что благополучно. То коса зачем-то решила прихватить их с собой. И не просто проводить до другого квартала и любезно попрощаться, мол, вы были неоценимы,  а теперь благоволите валить отсюда... Неужели только лишь из чувства сволочной  благодарности?
Нет, совершенно не подкованный в интригах, какой-то почкой Бранд всё же  смутно чувствовал, что дело не только в очередном проявлении  чувства. Но дальше... темна была вода во облацех, и спешно сжёванный "легион" Видару точно ни о чём не сказал бы, даже если бы был услышан.
Требовался срочный внутренний военный совет. По большей части даже Эйслин, чьи глаза размером и несчастным выражением уже вполне могли соперничать с переспелой  маслиной, забытой на ветке беспечными собирательницами.
- Да, ты нам очень помогла, Поганка, - сумрачно поблагодарил Бранд, надеясь, что чувство такта у зверушки развито так же хорошо, как чутьё на неприятности. - И прекрати уже оттягивать её уши, они мне...
Видар в свою очередь не договорил и решительно сменил тему дискуссии, стараясь не смотреть на эльфийку; бледноватая кожа нынче плохо цепляла загар и краски, но горящие уши такая вирулентная  зараза...
- Мы бы отдохнули, если можно. До прихода... господина Саргреса.
"Сломлен внутренне". "Уничтожить морально".  Означало ли это, что хозяин гаргульи  и был самим  главой "Зова"? Догадки и факты выскальзывали, как скользкая  рыба  из неумелых рук, и Видар временно предоставил им самим плыть куда надо в мутноватой воде тревожного вечера.
- Вот так-то, Эйри, - Эйри... Бранд не помнил, откуда пришло это короткое воздушное слово, сокращение Полного имени, но оно определённо подходило своей невольной хозяйке.  - "Зов", "Щиты"... Кажется, на перекрёстке просто бесполезно пытаться держаться вдоль стеночки; рано или поздно вывалишься на самый разъезд.
Бранд усмехнулся, скорее желая подбодрить, чем в самом деле веселясь каламбурной иронии  ситуации, втянувшей их с травницей  в пока что неизведанной глубины водоворот. Оглядев комнату - небольшая, но добротная... пожалуй, слишком небольшая для двоих, по мнению Эйслин, - Бранд подошёл и сел рядом с эльфийкой,  настойчиво глядя в глаза, то ли прося, то ли мягко настаивая сосредоточиться на том, что он сейчас говорит, а не то что вот взял её руки в свои и сжал... для пущей убедительности.
- Я слышал про этих ребят, мало, очень мало, но они имеют свой  вес в Перекрёстке, и нарастили он его точно не спесью и бумажками с красивыми печатями. И похоже, они сейчас серьёзно вцепились друг другу в глотки... Слишком серьёзно, чтобы не обнюхать каждую мелочь, подозрительно подвернувшуюся им под лапу в неурочный час.
Бранд задумчиво прокатил   желваки и с тяжёлой жаркой увесистостью отчеканил:
- Не врать. Не темнить. Не изворачиваться. Если уж что-то им в нас не понравится... то хотя бы сгинем с этого света как незаметные, но честные люди. Это дорогого стоит, Эйри. Кстати, что у тебя там?
Бранд вскинул на Эйслин тревожно ожившие глаза.
- Ну... флакон. Что это за снадобье?
Кажется, ответить Эйслин так и не успела. Прошелестев шагами, дверь по-хозяйски скрипнула, явив обернувшимся гостям уже знакомого им  благодарного мммм эльфа и молодую женщину. Вошла первой, по-хозяйски, снова принеся с собой тревожный призрак запаха... двойной призрак, наложивший друг на друга мирные кадры рабочей комнаты аптекарской лавки господина Иирмана и другой, далёкий и тёмный день, полный недобрых теней.
Бранд встал, без изящества, по-простому, приветствовав незнакомку коротким наклоном головы.
Глава гильдии. Значит, вот о ком говорила Поганка... и Благодарный Саргрес не единственный, кто испытал на себе пристальное внимание "Щитов". Вот откуда запах?..
- Бранд Видар. Мы не из этих мест, вернее, совсем недавно здесь... И вряд ли расскажем об этом месте больше, чем вы о нём знаете.
Бранд, не сводя с Файривен взгляда, пристального, напряжённого, но лишённого агрессии, встал рядом с Эйслин; мизинец едва ощутимо задел ткань плаща, словно  внушал его владелице  не забывать, что он рядом, не забывать и не терять духа.
- Никто из нас не завсегдатай той таверны, не подхвати  наш наниматель, господин Иирман,  строптивого заказчика, вряд ли бы мы познакомились с господином Саргресом... и "Синими Щитами". Господин Иирман - аптекарь, обычно все снадобья у него забирают прямо из лавки, но в этот раз заказчик согласился получить его лишь в месте, которое сам и назначит. Дальнейшее, полагаю, вам уже известно.
Бранд подобрался, нахмурился, делая шаг вперёд и сосредотачивая взгляд на одной лишь Файривен.
- Господин Иирман всего лишь небогатый  старик, подвизавшийся в аптекарском деле, доставшемся ему от отца. Он едва ли разбирается в половине своих рецептов и снадобий, а сейчас даже не знает о том, во что его, возможно, мы нечаянно впутали. Мы благодарны вам за кров и защиту, но позвольте мне тоже выполнить свой долг. В конце концов, он был достаточно неосмотрительно добр к нам, предоставив крышу и работу, а мог бы просто бросить пару монет и "спасибо", покатив себе дальше и оставив зимовать в лесу. Позвольте мне хотя бы предупредить его об опасности. Не хотите отпускать нас - пошлите хотя бы кого-нибудь из своих людей. Наверняка у него найдётся, где переждать пару дней. Хотя бы пока не станет понятно, не дотянутся ли "Щиты" в своей мести и до его  лавки. Нас уже предупредили, насколько могут быть скрупулёзны наёмные гильдии в своей мести.

+4


Вы здесь » Renesense » Перекресток всех дорог » Гильдия наемников "Вечный зов"