Renesense

Объявление


Ренесенс - это игра в жанре классического фэнтези; история мира, в котором есть место магии и стали, коварству героев и благородству злодеев, божественному провидению и прихотям судьбы.
Это жизнь, которая мечется между тьмой и светом в поисках собственного пути.
Ренесенс - это война богов в мире людей.
Дата и погода: март 1307 года,
близится наступление нового года. ≈12 °C
Подробнее»

• Гайд для начинающих

Открыты новые квесты,
которые ожидают своих участников!
Администратор:
Айнулиндале, Айэрес

Модератор, мастер: Гриффис
Мастер: Айга

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Renesense » Солнечная долина и Запретный лес » Эльфийские тропы


Эльфийские тропы

Сообщений 31 страница 60 из 90

1

Зелень леса, нетронутая и ревностно оберегаемая эльфами, дышит чистотой и величием. Вековые деревья, раскинув свои титанические кроны, обступают узкие тропинки. Опавшая листва шуршит под ногами, стебли растений, словно направленные чьей-то рукой расступаются, оставляя дорогу свободной и ровной. Здесь нет сломанных путниками ветвей, нет зарубок на стволах, здесь сама природа создает пути.

0

31

Зеленые огоньки глаз пристально следили за магом, а по мере приближения врага, в слабом свете, исходящем от эльфа, вырисовались и остальные пугающие детали. Теперь Эриалл увидел все, и осознав, с чем ему пришлось столкнуться, он почувствовал холодок, крадущийся по спине. «Да сколько же их здесь!» - в отчаянии подумал целитель. Выход оставался только один – бежать, пытаться скрыться, запутать противника с помощью маневров и магии. Хотя, разумеется, вероятность выживания была немногим больше нуля. И только он хотел приступить к исполнению нехитрого плана, как рядом возникла та, кого он совсем недавно страстно желал увидеть, но сейчас предпочел бы, чтобы она оказалась подальше от столь опасного места. Айэрес.
- Пока в порядке. – ответил маг, мрачно усмехнувшись. На долгие приветствия и любезности времени не было, тут унести бы ноги... А поговорить можно и позже, в более безопасном месте. Радовало только то, что, похоже, у девушки был какой-то план. И пусть ему не нравилось то, что она вновь будет рисковать собой ради их спасения, ничего лучше сейчас предложить он не мог.
- Если не получится – беги одна, я задержу его. – быстро сказал целитель. Тем временем противник перешел в наступление, и Эриалл без особой надежды приготовился к отчаянному сопротивлению… Но ситуация вновь изменилась с появлением нового действующего лица.
Судя по тому, что видел маг, Гриффис бросился на врага не просто с решимостью, достойной бесстрашного воина – он был буквально одержим битвой, и вариант отступления не будет даже рассматриваться. Или он победит, или погибнет. Что мог сделать Эриалл в таком положении? О бегстве речь уже не шла – раз уж один из членов их небольшого отряда решил принять бой, стоило сделать еще раз то, что он уже не без успеха проделал раньше - поддержать атаку с помощью своего дара, постаравшись разрушить темное создание силой Света. «И в этот раз нужно рассчитать силы получше. Если тогда, фигурально выражаясь, я бил кувалдой, то сейчас нужно взять в руки более изящное оружие» - думал он, готовя ответный удар. Отдых у костра не прошел даром, да и кое-какие выводы из прошлого сражения он вынес.
Тем временем дроу снес одну из голов атакующей мерзости, и это добавило решимости целителю. Мало того, что этот поступок должен был ослабить врага, так еще и достаточно крепко привлек внимание к воину, давая магу больший простор для выбора тактики и время для ее исполнения.
Прежде всего целитель вскинул руку, высвобождая приготовленное заклинание. Луч света прошелся по уцелевшим головам, выжигая глубокие «раны» там, где касался оскверненного дерева. Эриалл пытался задеть глаза – даже если создание ориентируется иным образом, эта потеря будет весьма чувствительной и должна хотя бы немного, пусть даже ненадолго, но все же дезориентировать врага. Целитель шагнул назад и в сторону, выбирая лучшее место для удара, после чего вновь принялся плести заклинание, не столь мощное, как то, которое сокрушило аналогичного врага ранее, но, как он надеялся, не менее эффективное…

+2

32

Светлый поток скользнул вдоль ощеренной драконьей морды, заставив зверя взвыть от бессильной злобы. Изумрудный взгляд почти потух под обжигающим лучом, когда вторая голова хранителя заметила обидчика. Всего мгновение потребовалось, чтобы сократить расстояние в несколько метров до цели.  Кажущееся неповоротливым тело чудовища с удивительной ловкостью и скоростью вырвалось вперед, собираясь обрушить на врага сталь крючковатых когтей. Но и здесь удача оказалась на стороне путников. Нечто тёмное и непропорционально изогнутое опередило хранителя, выталкивая эльфа из-под сморщенных пальцев.
   Айэрес тяжело выдохнула, поднимая на лапах собственное, внезапно отяжелевшее тело. Не успевшая завершиться трансформация постепенно набирала силу, покрывая шерстью обтянутые светлой кожей бока и перекраивая недоразвитые крылья. Ещё немного - и превращение могло оставить её в переходном состоянии. Видимо, Таурехир действительно имела власть в этом лесу, если позволила своей дочери справится с заклинанием. А может, это казалось богине незначительной платой за жизнь светлого целителя?
   Девушка бросила обеспокоенный взгляд в сторону мужчины. Смог ли сам Эриалл перебороть сорвавшееся заклинание? Стремясь уберечь его от хранителя, метаморфка буквально отбросила его назад и теперь всерьёз переживала, не вышел ли удар через чур мощным. Даже в полной ипостаси сложно рассчитать свою силу, не говоря уже о гибриде, который не стабилен по своей природе.
   А осквернённый страж был ещё далек от того, чтобы принять поражение. Очередной бросок чудовища пришёлся в сторону от противников. Серая туша прижалась к земле, раскрывая похожую на бездонное жерло пасть. Даже с расстояния нескольких шагов Айэрес ощутила горький полынный вкус на своих губах, немедленно покрывшихся сухой коркой. Ядовитое дыхание зверя отозвалось болью в лёгких и диким удушающим кашлем. Оставалось гадать, чем оно может обернуться для тёмного рыцаря, чьё обоняние было значительно острее обычного.
   От мыслей о страже сердце метаморфки в очередной раз тревожно сжалось. От неё не укрылась дикая жажда, с которой воин принял этот бой и тёмная ярость в некогда тёплом взгляде. Значило ли это, что она действительно ошиблась в выборе?
   "Тьму не изменить никакими жертвами. Подумай об этом."
   Первая стрела рассекла воздух у самой шеи зверя, заставив обе головы одновременно обернуться к новому противнику. Из приоткрытой пасти хранителя вырвалось злое шипение, а острые когти вспахали влажный лесной дёрн. По телу чудовища прокатилась тугая волна сокращений, готовя тушу к очередному прыжку.
    "Только посмей!"
    Всё ещё страдая от удушливого захвата яда, химера бросилась наперерез осквернённому хранителю. И неизвестно, что было опаснее - когти свирепого зверя или стрелы собственных союзников.

+2

33

I'll confess this: you're my tragedy
I laid you to rest just as fast as you turned on me
Gone forever, banished the memories
Displays of pleasure are masked by your misery…

"Что ты творишь, демоны тебя побери!" - Едва не выкрикнул в бессильной ярости воин, глядя на бросившуюся меж лучниками и оскверненным стражем химеру.
Это было тактически глупо, и все же где-то в глубине души Гриффиса шевельнулась мысль, что она права.
"Не приведи Эйлистри мне однажды стать старым душой и циничным воякой, не способным сделать выбор между зовом сердца и приказом.... Я тогда так и не сказал этого вслух, глядя тебе вслед после нашей первой встречи."
До боли закусив нижнюю губу, рыцарь колебался еще несколько мучительных секунд. Для верного удара необходимо было, что бы чудовище полностью развернулось к таурехировцам оставшейся мордой. Но теперь Айэ смешала Гриффису все карты. Какая-то его часть упрямо твердила, что нападать все еще слишком рискованно, но другая слишком хорошо помнила обещание, данное лорду Талервану. Или дело было вовсе не в обещании?
При взгляде на отчаянно сражающуюся с неравным врагом химеру, сердце болезненно сжалось.  Её не вырвать из души, сколько не лги самому себе и не старайся измениться в неприглядную сторону.
С губ сорвался не то стон, не то тихое проклятие, когда воин вновь бросился вперёд, очертив своим клинком на боку осквернённого стража глубокую, но совершенно неопасную царапину. Взревев от внезапной боли, монстр вновь обратил своё внимание на оставленную до поры цель. Оскалившись ему в ответ, Гриффис вновь постарался рубануть его по шее единственной уцелевшей головы. Наученный горьким опытом, осквернённый страж неожиданно проворно отскочил назад, уходя от выпада.
«Лучники совсем близко… Они всё равно меня не отпустят, даже если я помогу выиграть еще один бой. Нельзя становиться обузой. Возможно, мой час настал раньше, чем я ожидал».
Эта мысль заставила его сменить звериный оскал на лице на умиротворённую улыбку. «Пора» - это единственное слово принесло успокоение в мечущуюся душу, бессильно влекомую за собой переменчивой судьбой, как флюгер в свирепый ураган. «Пора» - подводило черту под всеми бедами и тревогами, суля покой.
Последовавшая за этим осознанием лобовая атака была настолько безрассудной, что заставила бы разразиться возмущённым криком даже самого неопытного воина. Казалось, даже осквернённый страж на миг опешил от настолько глупой выходки, что, однако, не помешало ему вновь попытаться уйти от выпада в шею.
«Позади тебя деревья, отступать некуда», - промелькнуло в голове, прежде чем обнаружив то же самое, тварь начала разворачиваться боком. На сей раз меч нашёл свою цель – во многом потому, что противник ожидал атаки в одну из жизненно важных частей организма, не уделив должного внимания прочему. Брызжа смердящей пузырящейся кровью и отчаянно скребя землю всё ещё подёргивающимися когтями, на смятую траву упала правая передняя лапа твари.
Жуткий рёв огласил округу. Рана, хоть и была тяжела, но никак не могла оказаться смертельной для магического создания. Впрочем, ни на что иное Гриффис и не рассчитывал. Он лишь дал таурехировцам и Эриаллу достаточно времени и возможностей, что бы уничтожить лишённого изрядной доли подвижности противника на расстоянии.
Повернув оставшуюся голову к виновнику своих бед, страж обдал его зловонным дыханием, едва не заставив задохнуться в приступе надсадного кашля.
Самое время было отступать, но рыцарь остался на своем месте спокойно глядя на врага и опустив меч. Истекающая вязкой слюной пасть, распахнувшаяся напротив его лица, не заставила оборотня даже вздрогнуть. В цепком взгляде, устремлённом на взбешённую тварь, читалось едва ли не нетерпение.
Секунда, другая, третья… Удары сердца отмеряли время вместе с мысленным отсчётом. Однако то, чего так ждал дроу, так и не последовало: ревя и корчась, чудовище вдруг рухнуло наземь со стрелой в глазу. Посланный меткой рукой таурехировского лучника, снаряд вошёл глубоко в череп, пробив мозг.
В удивлённо раскрытых глазах рыцаря застыло непонимание и горечь ещё одного поражения.
-Ele, Eilistraee?* - одними губами прошептал он.
Чудовище всё ещё билось в ужасной агонии всего в нескольких пядях от него, в любой момент задеть оборотня своей подергивающейся и извивающейся тушей. Невзирая на это, мужчина остался стоять неподвижно, глупо глядя перед собой в никуда.
Вновь раскалившаяся почти добела фибула жгла грудь даже сквозь сталь доспеха.
- Hass'l, ssol khuul dos tengwe, Quar'valsharess.**
Молча стиснув зубы, Гриффис сорвал с себя прежде столь дорогой для него символ веры и отшвырнул прочь. Эйлистри его жертва тоже оказалась ни к чему.
- Ну что, догнали меня? Теперь можете и пристрелить. - Криво усмехнулся рыцарь, повернувшись к таурехировцам. - А если нет... Эриалл, не мог бы ты помочь мне вытащить наконечник стрелы, пока рана не затянулась? Не хотелось бы потом резать на  живую.

*Почему, Эйлистри? (Др.)
**Значит, это и правда твой знак, богиня. (Др.)

~

+2

34

Толчок застал эльфа врасплох, и концентрация, необходимая для заклинания, была нарушена. Светлый поток прервался, а сам эльф помимо весьма ощутимого удара физического, получил немалой силы удар ментальный. Но жаловаться на это было глупо – он понимал, что Айэрес спасла его от неминуемой гибели. Тряхнув головой, Эриалл вновь поднялся на ноги, отгоняя подступающую дурноту. Бой был в самом разгаре, и исход его был пока совершенно неясен. Химера сражалась с мерзкой тварью, и это немало сужало круг возможных действий мага - он опасался задеть заклинанием метаморфку. Воин же, до сих пор действующий пусть и рискованно, но вполне логично, внезапно преподнес неприятный сюрприз, совершив атаку, которую уж точно нельзя было назвать разумной.
«Да он, похоже, совсем потерял рассудок!» - с тревогой подумал эльф. Ничем иным такое поведение он объяснить не мог.
Нужно было срочно что-то делать. Повторить свой недавний удар и уничтожить создание одним махом он уже не мог – с таким безрассудным стилем ведения боя воина не хватит надолго, не говоря уже о том, что второго такого перенапряжения маг может и не выдержать – непродолжительный отдых и целебные травы дали ему возможность вернуться в строй, но не восстановили все затраченные силы. В отчаянии он пошел более простым путем – подгадав момент, призвал очередной шар света, взрыв которого лишил существо еще одного куска оскверненной плоти... Действенно, но воина было уже явно не спасти. Почему-то темный замер, будто бы ожидая удара, который, учитывая силу твари, явно будет последним. «Что с тобой случилось? Шевелись же! Делай что-то, борись!» - в крайнем недоумении подумал Эриалл, начав прочтение защитного заклинания, которое, скорее всего, уже не успеет ничего изменить. И тут враг упал, сраженный стрелой одного из лучников. «Вовремя, ничего не скажешь…»
Но противник все еще бился в агонии, и кто знает, что могла вытворить эта тварь в последние мгновения своей жизни. Пользуясь ее слабостью, нужно нанести последний удар, дабы точно разорвать незримую темную паутину, опутавшую умирающую плоть. Эльф шагнул вперед, поднял руки, произнося слова заклинания. Белый огонь беззвучно объял создание, уничтожая остатки темной магии, осквернившей некогда защитника леса. Наконец создание окончательно успокоилось, но целитель, не желая останавливаться на этом, на всякий случай проверил тело еще одним заклинанием.
- Полностью уничтожен. – коротко бросил он, поворачиваясь к остальным. Теперь наконец можно было выйти из непривычной роли боевого мага и заняться своей прямой обязанностью - позаботиться о раненых…В этот раз целитель не чувствовал такого облегчения от уничтожения опасного противника, угрожающего его земле, как в первый раз – кто знает, сколько еще их бродит по лесу, и куда их направит злая воля неизвестного врага. А сейчас опасения вызывали еще и сородичи, союз с которыми был слишком шатким.
- Раненых – ко мне, тяжелых – в первую очередь. – деловито сказал, Эриалл, оглядывая поле боя. Ожидая ответа, он с беспокойством искал взглядом Айэрес, искренне надеясь, что с метаморфкой все в порядке. От этого занятия его отвлек Гриффис, попросив помощи со стрелой. Да, стрела… Когда он успел получить ее? Ранее целитель не думал об этом – все его мысли были лишь о победе над общим противником, и о внутренних противостояниях думать не было времени. Сейчас же срочно нужно было предпринять что-то, дабы обезопасить союзника.
- За столь короткое время мы столкнулись с двумя опаснейшими порождениями Тьмы и уничтожили их. Уничтожили благодаря помощи темного, для которого честь – не пустой звук, который сделал свой выбор и придерживается выбранного пути, пусть он и идет вразрез с мировоззрением его народа. Надеюсь, мои сородичи также не забыли что такое воинская честь, и пролитая в совместном бою кровь для них что-то значит. – спокойно заговорил эльф, занимаясь раной Гриффиса. И пусть кто-то только попробует встать между ним и его пациентом… Справившись с извлечением стрелы, он занялся обработкой раны. По большей части сейчас он тянул время, одновременно с этим пытаясь хоть как-то повлиять на командира отряда. «Жаль, что среди них нет магов» - подумал целитель. Среди носителей магического дара его род находился в большем почете, чем среди воинов, да и шанс, что этот самый боевой маг проходил обучение под руководством кого-то из Нолмэ был велик, что лишь добавило бы его словам убедительности. А вот как убедить этих эльфов, он не представлял. Но это не значит, что он и не попытается. – и вместо того, чтобы тратить время на вражду с теми, кто добровольно принял нашу сторону и терять ценных союзников, нам нужно подумать о безопасности своего народа.

+3

35

Тонкое, словно игла, жало сделало ещё несколько слепых ударов, прежде чем его цель нелепо покачнулась и обрушилась на землю. От удара огромной туши земля под лапами зверя содрогнулась в мучительной судороге, пока также смиренно не затихла. И в этой тишине химере впервые почудилось спокойствие улыбки Таурехир, благословившей своих защитников. Постепенно в ночной полумрак возвращался лунный свет и острота лесной прохлады. Отмерли голоса птиц, распуганных диким охотником, а воздух заполнился древесным ароматом.
   Всё ещё мутным от яда взглядом Айэрес отыскала две рослые мужские фигуры, чтобы позволить себе неуверенный вздох облегчения. Оба её спутника были живы и почти не пострадали от когтей чудовища. Чего нельзя было с уверенностью сказать о самой метаморфке. Плотная шкура химеры сумела уберечь её от серьёзных ран, но один из ударов всё же достиг своей цели, прочертив на чёрном боку три алых полосы.
   Стараясь не повредить важных органов, метаморфка неспешно вернула себе прежний вид. Тёмно-зелёные края котты почти сразу окрасились нездоровым багрянцем, но Айэ лишь отмахнулась от предложения целителя. Сейчас её интересовало нечто куда более важное, чем ноющая боль в боку. Эльфийка осторожно присела рядом с поверженным врагом, изучая покорёженные пластины брони и серые лохмотья, оставшиеся от шерсти зверя. Тёмная магия не оставила почти ничего, разрывая и перекраивая некогда благородное создание на свой манер. Грязная и грубая сила, не способная увидеть красоту божественного творения.
  "Сколько же ты пережил, страж... "
   Пальцы девушки нырнули в карман сумки, извлекая тонкую вечнозеленую ветвь.
  "Прости меня, братец, но ты бы поступил так же..."
   Подрагивающими ладонями Айэрес опустила свой дар на голову растерзанного чудовища. Словно в ответ по телу пробежалось приятное тепло, согрев леденеющие конечности и растворив накопленную усталость. Далеким эхом отозвался перелив невидимого колокольчика.
  - Надеюсь, мне удастся увидеть твоё новое рождение, Хранитель леса.
  - Не думал, что ты веришь в Таурехир... - насмешка лучника вышла неудачной и тихой. В глазах мужчины уже успела поселиться знакомая эльфийке печаль, родственная той, что год за годом пожирала Эйранира изнутри. Заметив это, Айэрес лишь сухо кивнула в ответ. Мертвых не осуждают, за них просят богов и жрецов.
  - Нам нужно отправиться к южным границам и предупредить остальных. Тьма не станет медлить. То, что мы видели сегодня может оказаться всего лишь началом. Мы все знаем, чем пришлось пожертвовать в прошлый раз за неосмотрительность лордов.
  - Нам - это тебе и двум отступникам?
  - Нам - это мне и храбрым защитникам эльфийских земель, - тихий голос метаморфки неожиданно набрал силу, заставив нескольких таурехировцев обеспокоенно повернуться в её сторону. - Игераль, я клянусь честью моего рода, что ни я, ни мои спутники не обратят свой дар против вас. Если только твой отряд первым не нарушит зыбкие границы мира. Тебе лучше вспомнить о своём долге и предупредить советников Инды о грядущей опасности, чем распалять вражду между союзниками.
   - Надеюсь, ты держишь слово так же, как и твой отец, - лучник позволил едва заметной улыбке озарить лицо. - Как ты собираешься достигнуть южной границы в таком состоянии? Ещё парочка таких тварей и мне не придётся даже притрагиваться к тетиве.
   - Я смогу перенести их. Но мне нужна уверенность, что по возвращению мы не погибнем от стрел своих собратьев. Орден не отправит разведчиков так скоро. Мы опередим их на много дней пути и выиграем время, а может и чьи-то жизни.
  - Воля твоя, отступница.
   Айэрес молча кивнула и, развернувшись, направилась в центр небольшой поляны. За её спиной лучник уже отдавал короткие указания своему отряду. Взгляд метаморфки рассеянно скользил по земле:
   - Эриалл, мне понадобится вся твоя сила, чтобы поддержать превращение. Тебя, Гриффис, это тоже касается. Постарайся уговорить свой артефакт поделиться энергией. Уверена, что у этой железки ещё немало огня внутри, - девушка поморщилась от острой боли, едва не прикусив побледневшие губы. - Но результат будет впечатляющим.
   Многозначительно улыбнувшись, метаморфка подобрала обломанную ветвь ясеня и принялась за начертание круга.

+5

36

Гриффис вздрогнул, как от пощёчины, заметив алое пятно, расползающееся по одежде эльфийки. И подобно пощечине собственная ошибка, из-за которой пострадала та, кого он пообещал защищать, подействовала на него отрезвляюще, заставив на некоторое время взять себя в руки.
-Айэ. – Тяжёлая сильная ладонь воина легла на плечо занятой черчением магического круга метаморфки. – Ты должна отдохнуть.
«Я не хочу, что бы ты вновь потеряла власть над своей магией и забыла саму себя».
Голос его прозвучал на удивление мягко, однако странные нотки в нём намекнули, что мужчина не примет возражений. Зная упрямый характер своевольной и упрямой девушки, он поспешил привести те аргументы, которые убедят её вернее.
- И я смертельно устал, nia drazir. – Легкая тень растерянности, промелькнувшая во взгляде, подтвердила, что воин и сам удивился своему выбору обращения к метаморфке. - Чем сильнее я устаю, тем сложнее мне контролировать зверя внутри себя, ты сама видела. Не стоит играть с огнём. Эриалл тоже на пределе, и ему почти нечего дать тебе сейчас для заклинания – в этом я практически уверен. Я знаю, время сейчас дорого, но три-четыре часа упущенного сна могут обойтись гораздо дороже, если из этой битвы мы попадём прямиком в новую.
Рыцарь оглянулся на целителя, ища поддержки. Уж вдвоём-то им наверняка удастся отговорить чародейку от сумасбродной идеи.

***
Спустя несколько минут неподалёку от поля недавнего боя и магического круга горел небольшой костёр. Казалось, воин был погружён в Дремление, пока целитель обрабатывал раны метаморфки, однако же его немигающий взгляд улавливал всё происходящее. Хороши же они были, чёрт возьми! Путешествие лишь началось, а двое из троих горе-героев уже могли похвастать окровавленными повязками, стягивающими торсы. А кроме того… огненный червячок ревности, быть может глупой и безосновательной в этот момент, шевельнулся в душе, когда Эриалл касался Айэ, выполняя свой долг лекаря.
Однако же, стоило рыцарю решить, что усталый целитель надёжно отбыл в царство снов, как состояние транса слетело с него с подозрительной быстротой. Тихо поднявшись со своего места, он осторожно коснулся плеча метаморфки кончиками пальцев, и дождавшись ответной реакции, молча указал взглядом куда-то в сторону, безмолвно прося о беседе наедине.
Бесшумно прошествовав на крохотную прогалину чуть в стороне от их импровизированного лагеря, рыцарь остановился, дожидаясь чародейку.
-Айэрес? – Глухо окликнул он, не оглядываясь назад. – Так больше продолжаться не может, и тянуть с этим разговором тоже более нельзя.
До боли закусив на мгновение губу и зябко пожав обнажёнными плечами, он посмотрел куда-то вверх. Казалось, вместе с бронёй там, у костра, снял с себя всю уверенность и смелость. Одним богам было ведомо, сколь сложно оказалось рыцарю начать этот разговор, обнажая собственную слабость и неуверенность.
- Я не в праве требовать от тебя выбора, но я хочу знать: тем вечером, в Мистерии, ты была со мной искренна? Пришёл ли я сюда напрасно, как глупый цепной пёс, позабывший о своём месте у конуры, или у этого всего есть цель? Достойная цель, а не оправдание собственного проступка и минутной слабости? Сомнения рвут меня на части, и я больше не понимаю, куда и зачем мне идти.
И пусть в этот момент нельзя было разглядеть выражения его лица, но довольно было и голоса. Голоса потерявшегося посреди базарной площади чужого города ребёнка, в панике пытающегося отыскать взглядом среди пёстрой равнодушной толпы хоть кого-то знакомого.
- Нет, не так… Тебе правда нужно, что бы я тебя защищал и шёл с тобой до конца? Я… ловил твои взгляды, когда терял над собой контроль. Ты испытывала отвращение, видя то, что неизбежно является частью меня. Не стоит отрицать этого. Но если так продолжится и дальше, если я продолжу вслепую метаться в этом лабиринте вопросов, Тьма пожрёт меня полностью, и никакой лунный свет Эйлистри больше никогда не разгонит её. Так скажи мне: уйти мне в поисках новой тропы, пока не стало слишком поздно или остаться и быть твоим щитом и мечом?
Медленно и неотвратимо, точно влекомый непреодолимой магией, он повернулся к эльфийке. В слабом свете луны казалось, точно сквозь долгую череду лет на неё оглянулся тот самый нелепый мальчишка, что махал вслед улетающему в рассветный туман змееяду, кутая озябшие плечи в промокший плащ. И он ждал того самого приговора, что заставит его уйти навсегда либо остаться и попытаться сохранить свою истинную суть.

~


Видеоряд левый, на него забиваем)

+4

37

Поступок Айэрес вызвал немалое беспокойство Эриалла – она собиралась даже не просто превратиться, а прибегнуть к какой-то более сложной форме своей силы, сразу же после такого напряжения? Да еще и получив раны? При всем уважении к мастерству девушки, этот план выглядел слишком рискованным. В этот раз он был полностью согласен с темным – после такого сражения, прежде всего им нужен был отдых. Даже если задуманное метаморфкой удастся (в чем были большие сомнения), все члены отряда будут слишком обессилены для продолжения пути и беззащитны перед лицом опасности.
- Боюсь, «всей моей силы» осталось не так уж много… - эльф покачал головой в ответ на ее предложение. Порыв девушки был понятен, однако целитель вместе с тем понимал и то, что она вряд ли выдержит превращение, а он вряд ли сможет удержать ее тело от разрушения в таком состоянии. – Да и тебе придется несладко. Прости, но я не могу позволить тебе вновь рисковать собой.
К счастью, их аргументов оказалось достаточно, чтобы убедить эльфийку. Лагерь обустроили неподалеку, и прежде всего целитель занялся ранами Айэрес – к счастью, опасных среди них не оказалось, и справился с задачей он достаточно быстро. Как обычно, во время работы от отбросил все не касающиеся дела мысли, и все же… Невольно вспоминалась та коротка сцена на корабле, единственный раз, когда он касался ее тела не по долгу целителя, а ради взаимного удовольствия. Уже тогда их отношения были не совсем понятны, но по сравнению с нынешним положением дел тогда все было предельно ясно и кристально чисто. И как бы он не хотел разобраться во всем, сейчас поставить это вопрос он не мог. Отношения внутри небольшой группы и без того были неопределенными и достаточно натянутыми, и пусть в последнее время между ними начало зарождаться понимание, подобное выяснение отношений поставило бы под угрозу выполнение задания. «Наверное лучше мне и вовсе забыть то, что было… Ради общего дела и безопасности.» - подумал немного печально.
- Теперь тебе нужно хорошенько отдохнуть. Насколько это возможно… - наконец сказал целитель, поднимаясь. Теперь, когда он закончил со своими прямыми обязанностями, можно было позволить и себе отдохнуть, однако маг не мог просто уйти спать, не предприняв всех мер предосторожности. Быстро обойдя пределы лагеря, он оставил несколько символов на земле, прочитав над каждым короткое заклинание.
- На всякий случай… - отделался более чем туманным объяснением он, возвращаясь к костру и устраивая себе спальное место. Защита была довольно дырявой, но ничего лучше без вреда для себя он сейчас сделать не мог. Впрочем, даже такие меры безопасности должны были позволить им уйти в случае очередного нападения. Чисто теоретически… Еще раз прокрутив в голове все возможные варианты и убедившись, что он ничего не упустил, целитель наконец позволил себе отправиться в царство снов.

+1

38

Слова дроу заставили тонкие плечи девушки вздрогнуть и нарушить границы очередного символа. За время сражения она почти силой внушила себе веру в злобу и безнадёжность создания тьмы. Тепло и мягкость в незатейливых словах стража поразили её предательским ударом, дав трещину в этой хрупкой уверенности. Вместе с сомнением вернулась и усталость, заполняя собой непривычное к таким испытаниям тело.
- Больше всего я боюсь увидеть то, что погубило Эйранира... - метаморфка качнула головой. - Не хочу, чтобы из-за моей ошибки один из нас лишился жизни. Ритуал сможет подождать несколько часов, пока мы восстановим силы. Эриалл, сможешь осмотреть рану? Будет лучше, если я совершу превращение без лишних повреждений.
Осторожно отступив от нависшей над ней тени рыцаря, Айэрес последовала за целителем.

***
Воспоминания... Сколько раз ей придётся столкнуться с собственными страхами и сомнениями, пока боги не избавят заплутавшую в лабиринте душу? Тепло случайно оброненных слов, тепло светлого изумрудного взгляда, мягкое прикосновение чужой магии и защита стального клинка...
Айэрес свернулась клубком, подложив под голову котомку с припасами. На несколько минут полы плаща скрыли её от настороженного внимания леса и собственных спутников, делясь блаженной тишиной. Короткий и судорожный вздох свободы, пока чьи-то пальцы не коснулись её плеча, возвращая к беспощадной действительности.
И снова темные уловки втайне от других...
Девушка бесшумно выскользнула из-под плаща, ступая вслед за белоснежным пятном волос. Уже почти покинув зыбкую границу света, Айэ бросила взгляд на спящего целителя. Всего несколько секунд, прежде чем взметнулась чёрная копна волос и погрузила метаморфку в ночной мрак. Сожаление все чаще становилось её неотступной тенью. Но и оно исчезло, сменившись чем-то новым и болезненным, сжимающим сердце в стальных тисках.
Эльфийка слушала дроу молча, спрятав взгляд за ресницами, и лишь изредка осторожно бросая его на серый силуэт впереди. Каждое слово мужчины было как медленный яд, смертельный для обоих.
Зачем, ты делаешь это сейчас? Когда мы даже не знаем, что произойдёт через пару часов...
- Я никогда тебе не лгала, - тихий голос метаморфки ей самой показался оглушающе-громким. Чувствуя на себе взгляд Гриффиса, она упорно не поднимала головы, слепо всматриваясь в старое полотно вереска. Это казалось невыносимо сложным, встретить изумрудный блеск в тени светлых прядей. Сложнее сражения с оскверненным чудовищем или собственным страхом. От могущественной химеры осталась лишь растерянная девчонка, так и не научившаяся управлять чувствами других.
- Гриффис, там, в зале… Тебе следовало остаться или уйти до конца. Зачем ты вернулся? Ради чего?
Айэрес сделала ещё один шаг вперёд, встречая взглядом лицо дроу, утратившее хищность дикого зверя. Совсем как тогда, изучая создание тьмы без страха и отвращения. Вот только в синеве появилась незнакомая раньше горечь.
- Ты обманул меня, рассказывая о своей богине. Это она привела меня к тебе и толкнула на преступление против сородичей. Её зов все это время управлял тобой. Не будь той фибулы, мы оба не разрушили бы свои жизни. Эйлистри так же темна, как и те, кто ей служит..., - взгляд метаморфки скользнул выше, легко отыскав в небесной тьме серебристый диск. - Не мне спорить с богами, но и не мне слепо следовать за их волей.
Чародейка качнула головой и медленно направилась в сторону лагеря. Несколько шагов по вересковому ковру будто растянулись в вечность, которую эльфийской стрелой пронзили брошенные оборотню слова:
- Там, в Мистерии и у берегов Алахасты... Это был мой выбор. И ни одно божество не заставит меня от него отказаться. Тебе решать, стоит ли он того, чтобы продолжать борьбу. Однажды я уже просила тебя остаться и это привело к твоему изгнанию из Мистерии. На этот раз решать придётся тебе, Nia meldo...

+2

39

Твоя богиня темна... - Эхом отдалось в мыслях, заставив дроу вновь вздрогнуть, как от порыва холодного верта. Фраза, скорее порожденная горечью и эмоциями, нежели холодными доводами разума, неожиданно сложила все события, что прежде казались лишь случайностями, в единую закономерность. Точно чья-то незримая ладонь все это время двигала по шахматной доске мира свою пешку, выводя никому неведомую комбинацию. Так перемещается в хитрых гномих часах по заданной умелым  мастером линии резная фигурка сказочного героя, что бы в нужный час под веселую мелодию выглянуть из игрушечного замка на потеху детворе. С чем не сравнивай, а ощущение это было столь же ошеломляюще, столь и отвратно.
Почему высшие жрицы Эйлистри, в общем-то снисходительные и милосердные женщины, вдруг с такой жестокостью отнеслись к совсем невиновному в своей инаковости ребенку? Лишь приказ Темной Девы мог оказаться для них сильнее зова сердца. Вот был первый шаг, что бы сдвинуть фигурку в сторону, прочь от остальных, оставить практически в полном одиночестве. Единственными, кому мог довериться, изгой, остались лишь Эйлистри и ее верная жрица. Блестящий ход, достойный дочери Ллотх! Затем случайная встреча на свадьбе друга - насколько она была случайной на самом деле? И все прочие мелочи, среди вьюги времени и хаоса событий спустя целый век вновь заставившие встретится дроу и эльфийку. Зачем?
"Мы верим, что дроу должны вернуться на поверхность и жить бок-о-бок  со светлыми эльфами, как прежде. Так завещала нам Эйлистри, обещая направить заплутавший во Тьме народ обратно к Свету. – Прозвучали в голове слова Эсфебы, эхом откликнувшись из детских воспоминаний.
«Какой милый пример для остальных – эльфийская пара, в своей любви позабывшая и отринувшая разницу между Светом и Тьмой. Какой символ для укрепления веры твоих последователей,  Эйлистри, какое неоспоримое доказательство того, что заповеди твои правдивы! Или это лишь часть ещё одной, непостижимой для ума смертного комбинации?»
Плечи Гриффиса затряслись от беззвучного смеха. Выходило ли, что понимание бессилия над собственной судьбой могло что-то изменить в его жизни, подарив самостоятельность? Едва ли. Если прежде ему казалось, что выбор ещё был: продолжить плыть по течению или по своей воле сойти прочь с шахматной доски, то недавний случай доказал, что рыцарь лишён даже этого. Незримая рука отвела неминуемую смерть, не пожелав разменивать пешку так дёшево.
Нет, богиня луны не была злом, она лишь расчитывала партию так, что бы принести благо большинству своих фигур. Цель была благой, но отчего же тогда на душе у рыцаря было сейчас так мерзко?
- Потому что понял свою ошибку. Как бы ни был тяжел выбор, сколько бед бы он не сулил той, кого хочешь защитить всей душой… он всё же должен принадлежать ей, а не мне или кому бы то ни было. - Твердо ответил он на вопрос Айэрес, лишь сейчас найдя на него ответ.
- Мое решение уже принято. - Тихо донеслось вслед уходящей метаморфке. - Без лишних слов, признаний и недолговечных клятв верности. Не за богов и не за громкие обещания, просто за то единственное, что было в моей жизни правдой, я пойду до конца, каким бы он ни был. Кроме тебя мне больше некому верить.
Он еще долго простоял один в темноте наедине со своими мыслями, пока холод и усталость не взяли свое, заставив вернуться обратно к костру.

***
Следующим утром, едва забрезжил рассвет, Грифф уже был на ногах. Невзирая на мрачные события прошлого вечера и невеселый ночной разговор, он заметно повеселел и оживился. Точно дав себе приказ плюнуть с выской колокольни на все беды и невзгоды, он начал казаться прежним беззаботным мальчишкой, по ошибке очутившимся в теле взрослого.
- Железяка, как насчет поделиться своей силой с чародейкой? - Полюбопытствовал он у своего клинка с затаенным опасением. Все же Поющий Меч являлся творением Эйлистри, и было сложно угадать, как теперь он отреагирует на нынешнее состояние своего владельца. Глупо было надеяться, что от внимания артефакта укскользнула и выброшенная прочь фибула, и ночная отлучка дроу.
- А у меня есть вапианты? - Кисло полюбопытствовал Меч.
- Нет, - Бодро заверил его Гриффис. - Ты же не хочешь остаться ржаветь где-нибудь на дне речки?
- Мог бы просто вежливо попросить, - Фыркнул клинок, озарясь слабым отсветом рун.
- А это бы что-то измменило?
- Нет. Но это не отменяет элементарные нормы вежливости даже для такого хама, как ты. - Огрызнулся в ответ клинок, тем не менее ничего не возразив, когда владелец протянул его рукоятью вперед метаморфке.
- Если все готовы, то можно приступать к.. - Рыцарь растерянно покосился на магический круг на земле, - К отправке.

+1

40

В отличие от своих спутников Айэрес встретила утро в молчании и неуверенной улыбке. Как будто ночной мрак украл вместе с усталостью и вчерашнюю решительность чародейки. Ещё недавнее горячее предвкушение нового превращения сменилось серым безразличием в васильковом взгляде.
- Эриалл, мне потребуется твоя поддержка. Магии клинка может оказаться недостаточно для моей задумки, - обратилась к целителю эльфийка, осторожно вступая в центр круга. Почти одновременно сплетение линий озарилось бледно-серебристым сиянием, а лезвие меча задрожало от пронизывающей воздух энергии. Стараясь не нарушить контур, Айэ бережно опустила артефакт на землю в центр звезды.
  Тяжесть, обрушилась на чародейку неожиданно, сдавливая дыхание и виски стальными клещами. Сила, до этого времени мягко ласкающая ладони, пролилась на девушку сметающим потоком. Не выдержав напряжения, метаморфка неловко осела вниз, цепляясь пальцами за влажный от росы дерн. Несколько минут тишину нарушало лишь сбивчивое дыхание эльфийки и едва слышные слова заклинания, пока свечение круга не стало пронзительно-золотым.
- На твоё покровительство, Многоликий... - хрипло выдохнула Айэрес, с заметным усилием распрямляя спину и поднимаясь на ноги. Тень от её фигуры пришла в движение, разрастаясь и изменяя свои очертания вслед за размытым движением рук. Теперь от невидимой силы вибрировал не только поющий клинок, но и всё окружающее пространство.
- Гриффис... - тихий стон оборвался, так и не успев достигнуть чужих ушей. Забыв о боли, Айэрес засмеялась и её голос клокочущим рычанием отозвался в сплетениях ветвей. На плотно сжатых губах чародейки проступила торжествующая улыбка, кажущаяся безумной в водовороте из теней и магической силы. - У нас получается!
Полы плаща, всколыхнулись, протягивая кожистые складки навстречу протянутым в стороны ладоням, вот только теперь они смогли бы охватить краями половину поляны. Ослепительно-золотым сверкнул в рассветных лучах острый гребень и плотный доспех чешуи. Зверь, больше похожий на виверну, нетерпеливо качнул шипастым хвостом, сбрасывая со шкуры остатки серебряного сияния.
- Я с-с-сумею перенес-сти нас к южным границс-с-сам, но на большее меня пока не хватс-с-сит. С-с-слишком много сил.
Золотистый ящер старательно поджал лапы, позволяя взобраться спутникам себе на спину. От взмаха могучих крыльев кроны деревьев тревожно заскрипели ветвями.
- Будьте ос-с-сторожны... Неизвес-с-стно, что за ловушки вс-с-стретят нас там.

--- Предгорье

+2

41

Едва проснувшись, Эриалл тут же принялся за дело. Проверив защитное заклинание, он снял его и аккуратно подтер любые следы выставленной защиты. Мысли его уже крутились вокруг предстоящей поддержки, которую он должен был оказать Айэрес. Взять силу магического артефакта, чтобы провести сложное превращение… Судя по всему, крайне сложное. «Однажды я уже помог ей с обликом химеры. Однако получится ли здесь так же?» - подумал маг. С одной стороны теперь он немного больше понимал закономерности превращений метаморфки, с другой же – в этот раз все будет куда сложнее.
- Разумеется. Я готов. – ответил Эриалл на просьбу девушки. После ночного отдыха он действительно чувствовал себя куда лучше и был готов по мере сил содействовать ритуалу.
Как только превращение началось, Эриалл закрыл глаза, полагаясь на чувство магии. Начав тихо шептать заклинания, он почувствовал легкое головокружение от обилия свалившейся на него информации. Потоки разнородной магии сталкивались, перетекали друг в друга и преобразовывались в нечто совершенно новое, и в центре этих преобразований был эльфийка. «Нащупав» ее образ, эльф сосредоточился на нем, отбрасывая малозначимые помехи. Он потянулся к Айэрес, осторожно касаясь ее изменчивой сущности, уже практически забыв о своем физическом теле. Тем временем из его рук простерся мягкий свет, окутав изменяющееся тело девушки. Целитель не просто делился с ней силой – он внимательно следил за изменением, иногда мягко подправляя сбившийся магический поток, который мог нанести ей вред.
Наконец ритуал был окончен. Маг сразу заметил это по постепенно успокаивающимся магическим силам, и прекратил свою осторожную поддержку.
- Превосходно... – только и смог сказать он, залюбовавшись результатом превращения. Но на долгие любезности времени не было, и он тут же вернулся к вопросам насущным: - Если что, я подстрахую. Будет нужна помощь – дай знать.
С этими словами он аккуратно забрался на спину ящера. «Если даже в родном лесу нас ожидали такие трудности, то боюсь и предположить, что будет дальше.» - подумал целитель. Одну серьезную проверку его таланты боевого мага уже прошли, и былая уверенность в своих силах если и не вернулась к нему, то он был очень близок к этому. И все же волнение не отпускало эльфа...

>>>Предгорье

+2

42

Рыцарь со смутным беспокойством взирал на действия метаморфки. Он ровным счётом ничего не понимал в хитросплетениях колдовских ритуалов, и всё же инстинктивно чувствовал, что это новое заклинание выходит за рамки возможностей Айэрес. Однако же, ему больше нечем было ей помочь, и потому оставалось лишь бессильно наблюдать, ожидая результата. Воину  не суждено было понять восторга двух чародеев – он не видел ни магических потоков, не чувствовал течения сверхъестественной, неподвластной ему  силы – и оттого испытывал лишь волнение и неуверенность в благополучном исходе.
Вскоре свет магического круга стал слишком ярким, что бы глаза дроу смоги нормально воспринять его. И всё же Гриффис упорно смотрел на хрупкий женский силуэт в золотом отблеске, с затаённым страхом ожидая каких-то изменений и готовый в любой момент броситься на помощь, вытащить Айэрес из сотканного ей самой кружева волшебства.
Пусть он не мог расслышать своего имени, что шёпотом сорвалось с губ эльфийки, но выражение лица и мимолётный взгляд раскрыли эту загадку яснее всяких слов. А затем золотое свечение стало настолько ярким, что дроу наконец не выдержал и заслонил слезящиеся глаза ладонью. Когда он отвёл её прочь, всё уже завершилось – над поляной величественно возвышалась виверна.
Тихо вздохнув и в который раз напомнив себе, что Айэ прекрасно знает, что делает, Грифф молча последовал примеру Эриалла. Похоже, пора было привыкать к мысли, что полёты становятся для них привычным делом.

Предгорье

+1

43

Миндорра. Пещеры клана Каменное Небо.

- Дальше без приглашения лучше не соваться. Кто знает, что эти уш... - получив чувствительный тычок под ребра, оратор с раздражением посмотрел на спину идущего впереди эльфа, - ... наши уважаемые соседи слышали о произошедшем. Словить шальную стрелу союзника из-за нарушенных границ никому не хочется.
Словно в подтверждение его слов, лошадь под охранником недовольно всхрапнула и подалась назад. Тяжелая ладонь гнома успокаивающе опустилась ей на шею. С того момента как они вступили под сень эльфийских лесов Таклинна не покидало ощущение нависшей опасности. И это не было связано с натянутыми отношениями двух народов. Что-то неуловимо изменилось в самой природе и ее обитателях.
- Ждать, так ждать. Может привал?
Гном задумчиво поскреб бороду, выпутывая из нее задержавшиеся мысли. Еще не хватало ему, бывалому воину, обращать внимание на предзнаменования и прочую чепуху. Был бы молот в руке добротен и плечо товарища - крепко, а с нечистью они и сами справятся. Имирово пламя греет тех, кто силен духом.
- Можно и привал. Только костров не жечь и деревья не ломать. Мы здесь в гостях.
Кто-то из гномов попробовал отпустить по этому поводу шутку, но его тут же прервали недовольным шиканьем. Перворожденные, ведь всем известно, и через землю, и через деревья могут слушать. А кому охота превращаться в ежа из эльфийских стрел?

0

44

Миндорра. Пещеры клана Каменное небо

Дисс ехала в середине процессии и дулась на весь белый свет.
Путешествие было быстрым, комфортным и…скучным.
Она-то думала, что на краю земель эльфов уже начнутся всякие чудеса, а тут..лес как лес, лопухи как лопухи, белки скачут..ну разве что грибы вон какие здоровые! И ни одного червивого!
На прошлом привале гномка насобирала полный котелок белых и теперь намеревалась поджарить их на ужин. Но и тут не повезло – последовала команда отдыхать, но костры не жечь.
- Имир всеблагой, что ж теперь, через все земли эльфийские без горячего тянуться? – сетовала Дисс, чистя Сигурда. Сигмунд ждал своей очереди, похрапывая.
Коням и без горячего было хорошо – торбы с овсом висели у конских морд, и ведро со свежей водой ждало своего часа.
- Пойти что ли, черники пособирать? Или это тоже у вас сочтут за нарушение территориальной целостности? А как же теперь в кусты-то ходить? А ну как оскорбишь невольно взор сидящего в засаде первородного видом гномской пятой точки? – Дисс бухтела, ни к кому конкретно не обращаясь, но при желании ее вполне мог услышать эльфийский целитель.

+1

45

>>>Миндорра. Пещеры клана Каменное Небо.

Путешествие в компании гномов было отличным поводом обдумать все произошедшее и вернуться в норму после череды непростых ситуаций как в плане физическом, так и в моральном. По понятным причинам разговорами его никто не занимал, да и сам Эриалл не был расположен к лишней болтовне. Но чем ближе они приближались к родным лесам, тем чаще вставал тот самый, главный вопрос – какой прием ему будет оказан? Безусловно, он принес важную весть, да и помощь стражам в сражении с темными сущностями вряд ли будет забыта… Но окажется ли этого достаточно, чтобы смыть подозрения с репутации целителя?
Эти вопросы преследовали Эриалла ровно до тех пор, пока они не оказались под сенью древнего леса. Сразу стало не важно, какая судьба его ждет – главное, что он снова был дома. И сколько бы не ворчали в свои бороды гномы, чем дальше они заходили, тем лучше становилось настроение эльфа.
- Очень сомневаюсь, что стражей интересует подобный вид зрелищ. - усмехнувшись, ответил Эриалл на реплику гномки. Про себя он уже гадал, как быстро сородичи решат выйти на связь. В том, что их уже заметили, сомнений у него не было – в свете последних мрачных событий бдительность охраны должна была значительно усилиться, да и, к тому же, целый отряд гномов, который даже не пытается скрываться, трудно не заметить. – думаю, терпеть неудобства придется недолго – обычно принятие решения не занимает много времени.

+1

46

- Придется выяснить это в следующий раз. Идут.
Приблизившийся к ним гном мягко, но настойчиво оттеснил Дисс назад, занимая место рядом с целителем. К нему уже подтягивались и остальные члены отряда. Кто-то из них неуверенно теребил рукоять топора, кто-то рассматривал выступающие из леса фигуры с плохо скрытым любопытством и нетерпением. Таклинну невольно подумалось, что слово "идут" было выбрано его товарищем неудачно. Укрытые в зеленые плащи создания двигались легко и бесшумно, словно и не касаясь укрытой листвой земли. Не приближаясь на расстояние удара, эльфийские воины слаженно разделились, образуя полукольцо. У нескольких из них он заметил в руках длинные луки.
"А тетива-то натянута. Нечего сказать, хороша встреча", - с раздражением подумал гном, но высказывать недовольство вслух не стал. Ему хватало ума понять, что при таком раскладе их могли перестрелять еще на границе. Непривычные к лесной местности подгорные жители стали бы простой мишенью для легконогих охотников. Возможно, что даже сейчас они сумели заметить эльфов лишь потому, что те сами этого пожелали.
- Raine!* - один из таурехировцев отбросил назад капюшон, открывая чужим взглядам юное и сосредоточенное лицо. Тёмные глаза воина наблюдали за гостями настороженно, но беззлобно. - Кто вы, путники и что привело вас во владения моего народа?

*Мир вам!

0

47

- Не толкайся! – огрызнулась Дисс, отступив на пару шагов назад. В кои-то веки высокий, как для гномки, рост, действительно пригодился – ей было хорошо видно из-за спины сородича появившихся эльфов.
Ушастые были вооружены луками и настроены серьезно. Впрочем, когда ушастые не были серьезными, если дело касалось гномов?
Дисс переступила с ноги на ногу и принялась с интересом рассматривать юного воина, который поздоровался с ними.
Совсем ребенок, еще борода не пробивается, а уже туда же – охранять! Хотя у эльфов вроде нет бород, и пойди пойми, сколько такому на самом то деле лет. Надо потом будет у Эриалла спросить, а вдруг пригодится когда.
Тем временем старший в отряде неспешно объяснял цель своего визита на земли Инды. По приблизительным прикидкам Дисс эти предварительные реверансы могли затянуться, и это гномку совершенно не радовало. Есть хотелось с каждой минутой все сильнее, а в карманах даже леденца не завалялось.

+1

48

Как оказалось, в своих рассуждениях целитель был прав. Не успела гномка ответить на его слова, как показались те самые стражи леса. Мысленно одобрив скорость принятия решений командованием, Эриалл с интересом стал наблюдать за развитием ситуации. Сородичи были вежливы, но насторожены, что было волне понятно, если учесть, каким необычным событием был незапланированный визит такой вот компании на эльфийские земли.
Предводитель отряда начал рассказ, по-гномски обстоятельно отвечая на заданный вопрос. Хотя гномы и старались выглядеть невозмутимо, целитель чувствовал напряжение, висящее в воздухе. Еще бы – оказаться в эльфийском лесу, да еще и окруженным вооруженными обитателями этого самого леса – далеко не самая комфортная ситуация для гнома. Еще совсем недавно сам Эриалл оказался практически в такой же ситуации и вполне мог понять, каково им приходится.
Терпеливо выждав, когда гном закончит, эльф также решил подать голос. Все же, несмотря на уже сказанное, он хотел представиться самостоятельно и заявить о своей цели.
- Я – Эриалл, второй сын дома Нолмэ. - с достоинством начал он, вспоминая свое аристократическое воспитание. В деле представительства на таком уровне произвести нужное впечатление - половина успеха, и прежде чем он предстанет пред более высокородными особами, не помешало бы хотя бы немного освежить искусство держать себя. - Прибыл по воле Её Высочества Амариэ Эттариэль в качестве посланника мира.

+1

49

Слушая неторопливый рассказ гнома, стражи постепенно опускали оружие. Пока было сложно сказать, означал ли такой жест доверие или опытные лучники просто давали рукам отдохнуть перед возможной схваткой, но напряжение, повисшее в воздухе, постепенно рассеивалось. Место настороженности всё чаще занимало простое любопытство.
- Дом Нолмэ? - эхом откликнулся один из стражей. Его товарищи обменялись многозначительными взглядами. - Возможно это вас уже несколько дней разыскивает орден?
- Если это действительно так, то ваша семья будет рада получить добрые вести, - светловолосый эльф, чьи руки были свободны от оружия, доброжелательно улыбнулся. Глядя на его тонкие пальцы, не знающие рукояти меча, можно было предположить, что о магии он знает куда больше своих коллег.
- Я понимаю,что вы проделали долгий и опасный путь. - Командир отряда сдержанно кивнул. - Эриалл, вас немедленно сопроводят к главе ордена для личной встречи. Что же касается остальных... Мы благодарны за оказанную вашим правителем честь, но не можем допустить распространения слухов о нападении на инфанту. Боюсь, что подобная делегация привлечет излишнее внимание со стороны заинтересованных лиц. Я предлагаю благородным жителям гор остановиться в таверне, что недалеко отсюда. Само собой все затраты на проживание будут возмещены.
Недовольное ворчание в тылу у гномов сменилось возбужденным перешептыванием. Кто-то особенно инициативный уже подсчитывал, сколько можно заказать добротного эля и жаркого. Выходило немало.
- Естественно, в разумных пределах... - после некоторой задержки предусмотрительно добавил эльф. На губах стража отразилась тень слабой улыбки. - Один из моих людей послужит для вас проводником и выведет на дорогу. Если вам необходим привал можете разжечь костер в той низине. Имин покажет вам, как туда добраться.

0

50

Можно было сказать, что встреча двух народов прошла в теплой, дружеской обстановке и гномы шустро принялись собираться, дабы попасть в таверну как можно быстрее.
- Ишь, как спешат от нас избавится, даже раскошелиться готовы, - бурчала Дисс, подтягивая сбрую Сигмунда. В ответ, чувствуя настроение хозяйки, заржал Сигурд и потерся мягкой мордой о плечо гномки. Та хихикнула и неожиданно пришла в хорошее настроение. Души прекрасные порывы бывает полезно сдерживать. Вот и в этот раз рыжик вначале думала возмутиться, почему это без нее к главе ордена, без главного-то свидетеля!
А потом, поразмыслив, прикинула – если уж эльфам так интересна не столько судьба инфанты, сколько произошедшие в долине события, то пусть сами свидетельницу и ищут.
Рыжик порядком устала от всех этих высокопоставленных особ, этикетов-шметикетов, неудобных платьев и церемонных речей.
Ей хотелось в дорогу. Пусть будет страшно, пусть будет опасно, нам не привыкать.
Но сидеть на месте сиднем или перемещаться туда, куда тебя ведут и говорить то, что от тебя ждут – это не для нее.
Тем временем сородичи уже собрались и небольшая процессия двинулась в сторону таверны с эльфом-провожатым. Привал в низине порешили не делать, чего время-то терять?

+1

51

Заметив, что стражи опустили оружие, Эриалл облегченно вздохнул. Он верил в благоразумность эльфов, да и гномы, при всем их сложном характере, дураками явно не были, но все же у целителя были опасения относительно этой встречи. Любая фраза, даже неосторожный жест мог бы стать искрой, которая могла воспламенить ситуацию. Однако короткий разговор прошел вполне успешно, и сородичи, судя по их реакции, решили принять делегацию подгорного народа. Теперь можно было побеспокоиться и о своей судьбе… А точнее вверить ее в руки главы ордена. Впрочем, стражи выглядели достаточно дружелюбно – то ли не хотели выносить сор из избы, да еще и на глазах не кого-то, а гномов, то ли и в самом деле за время отсутствия высшие чины разобрались во всем произошедшем и пришли к правильным выводам относительно Эриалла.
- Разумеется. – согласно кивнув, сказал целитель. Как бы там ни было, для него это был неплохой шанс узнать, что к чему.
Однако перед тем как отправиться в путь, эльф повернулся к рыжеволосой гномке, тепло улыбнулся ей, а миг спустя произнес, обращаясь уже ко всем представителям делегации:
- Спасибо вам за всё.
Эриалл не видел надобности в долгих и пышных речах и прощаниях - он знал, что гномы этого не любят, да и все то, что нужно, и без того уже было сказано. Повернувшись к командиру отряда, он кивнул, выражая готовность идти.

0

52

Второй сезон
http://s7.uploads.ru/t/zKVtZ.png

Все последующие события разворачиваются начиная с 1 марта 1307 года, согласно форумному летоисчислению. Завершение предыдущих отыгрышей переносится во флешбек по усмотрению игроков. С изменениями в мире и произошедшими событиями можно ознакомиться в соответствующей теме.

0

53

Мужчина отступил на шаг назад и неспешно натянул тетиву лука. Несколько секунд тонкий как жало наконечник следовал за оторвавшейся от небесного полотна тенью, пока скупые лучи солнца не позволили рассмотреть гостя более четко. Узнав в посланнике черную химеру, воин вздохнул почти с облегчением, которое тут же развеялось стоило его взгляду наткнуться на сверток в когтях у существа.
- Святая Таурехир... Вы, двое, немедленно доложить обо всём командиру. Халлон, пойдешь со мной.
Они спустились как раз вовремя, чтобы застать обратное превращение. Чёрные крылья зверя сделали последний взмах и опали к земле полами тёмно-синего плаща. Та же магия затронула и тело существа, истончившееся до высокого женского силуэта. В отблеске света хищно и остро сверкнула чёрная звезда на цепочке.
Не обращая внимания на приближающихся стражей, чародейка обеспокоенно склонилась над своей ношей. До слуха Халлона донёсся тихий стон и неразборчивый шепот.
- Тебе лучше поберечь свои силы, - испещренная рунами ладонь мягко коснулась протянутых ей пальцев. - Я позабочусь о том, чтобы ты сам смог исполнить эту клятву. Обещаю.
- Леди Талерван.
Она вскинула голову и эльфу невольно вспомнился тот единственный раз, что он видел пепельноволосого лорда. Тот же взгляд, те же решительно поджатые губы и лаконичность движений. И верность данному слову. Ни для кого не было секретом, в чём состояло обвинение, брошенное младшей наследнице уважаемого рода, но мудрость Таурехир учит судить других по поступкам, а не ошибкам прошлого. Склонившаяся над раненным воином женщина не могла быть отступницей.
- Мы промыли ему раны и наложили повязки, но в крови могла остаться инфекция. Следует немедленно отправить посланника за целителем. Кроме того, мне понадобится запас воды и материал для новых перевязок, - эльфийка извлекла из ножен кинжал и занялась веревками, стягивающими завернутое в шкуру тело. Изнутри выделанная кожа оказалась грязно-бурой от впитавшейся крови. От нее исходил стойкий запах пота и каких-то трав. - Я задержусь здесь на некоторое время. Мне нужно восстановить силы и подготовиться перед новым превращением. Многие из моих товарищей серьезно ранены, меньшее, что я могу сделать, это привести к ним целителя.
- Я немедленно отправлюсь в город. Халлон, проследи за тем, чтобы их обеспечили всем необходимым. Остальное ты знаешь. Доложишь командиру, как только он прибудет.
- Можешь не сомневаться.
В душе Халллон уже жалел, что не успел первым вызваться на поиск целителя. Рядом с раненым сородичем он как никогда остро ощущал собственную беспомощность. Еще большую неловкость создавало молчание метаморфки. Её ладонь, тонкая, в серебрянных нитях символов, осторожно гладила протянутые мужчиной пальцы.
- Он обязательно справится, - неожиданно нарушила она тишину. Усталые глаза выжидающе посмотрели на эльфа. - Ты ведь веришь?
Сердце стража дрогнуло, безошибочно уловив в голосе ее собственное сомнение. Словно впервые он заметил тёмные язвы, покрывающие кожу воина, смертельно побледневшие конечности и прерывистое, свистящее дыхание. И всё же он нашел в себе силы, чтобы уверенно кивнуть.
«Таурехир, сохрани его душу...»

+1

54

Прошел уже не один месяц с того момента, как Эриалл вернулся под сень родного леса. Он уже начал вновь привыкать к обычному течению жизни на родине, и все же на душе было как-то неспокойно. Пусть он был полностью оправдан и реабилитирован за те сомнительные действия, которые предпринял раньше, и даже удостоился родительской похвалы за сражение с порождениями тьмы, не все было так радужно. Магу не давало покоя то, что он видел ранее – оскверненный темной магией лес, отвратительные порождения нечестивых ритуалов... Это, а еще - участившиеся случаи, когда сородичи начинали вести себя совершенно им несвойственно, немало беспокоило целителя. Несколько раз ему приходилось оказывать помощь подобным несчастным, когда им становилось совсем плохо, и каждый раз ему казалось, что это далеко не обычные болезни, а нечто большее, куда более темное. Все чаще отец отправлялся на какие-то тайные заседания и возвращался мрачным и задумчивым, часами занимаясь в кабинете только ему известными делами, а порой и брался за клинок, больше обычного проводя за тренировками. Мать отправлялась в долгие походы, целью которых было «восстановление леса», что бы это не значило, и возвращалась изнуренная и подавленная. И никто из них не рассказывал о своих делах, видно было лишь, что происходящее выходит за рамки обычных неурядиц. «Если даже посвященные, обладающие огромной силой и опытом настолько встревожены, то это означает, что у нас по-настоящему большие проблемы. И я не могу позволить неизвестному злу заполонить наши земли.» - думал Эриалл. Но информации пока было слишком мало, и в ожидании возможности узнать больше и спланировать свои дальнейшие действия, целитель проводил время за работой, тренировками и развитием магических способностей. С каждым днем он чувствовал себя все увереннее, оттачивая использование уже известных заклинаний и черпая новые знания из необъятной библиотеки резиденции рода.
В этот день работы не предвиделось, и целитель решил провести время с любимым компаньоном – книгой. Но как только он отрешился от внешнего мира, целиком наполнив свой разум словами и образами, как из этого благостного состояния его бесцеремонно вывел неожиданный посетитель.
- Что случилось? – встревоженно спросил Эриалл, поднимаясь и откладывая в сторону книгу. В том, дело было важным, сомнений не было – эльф, явно из стражей, выглядел так, как будто бежал сюда со всех ног, да и на лице его было написано предельное волнение.
- Один из наших воинов ранен! – выдохнул он. – И, похоже, серьезно…
Коротко кивнув, маг без лишних слов набросил рабочую мантию, на которой помимо опознавательных знаков целителя на службе был изображен герб рода, подхватил сумку, в которой хранились необходимые для оказания помощи составы, травы и инструменты, и направился вслед за стражем.
К счастью, путь оказался не таким долгим, как боялся целитель. Торопливо войдя в комнату, он быстрым взглядом окинул присутствующих, и внутренне вздрогнул, заметив одного из них. Точнее одну. Айэрес. Мысленно он подавил возникшее было желание подойти к ней. Не сейчас. Он не мог позволить себе проявить такую слабость, когда жизнь сородича висит на волоске, не мог даже думать о ней, так как это не даст ему сосредоточиться должным образом. Лишь одним взглядом и легким наклоном головы он дал понять, что заметил девушку, узнал, и что после того, как дело будет сделано, они смогут поговорить.
- Дело трудное, но еще не все потеряно. – уверенно сказал Эриалл, осматривая раненного. Неплохо было бы применить что-то из обычных средств, дабы облегчить свою задачу, но времени уже не было, да и помочь на такой стадии они уже мало чем могли – в борьбе за жизнь пострадавшего он мог рассчитывать только на свое искусство. Глубоко вздохнув, целитель коснулся кончиками пальцев кожи эльфа, мысленно сужая весь мир до его тела, начал тихо, нараспев произносить сложные фразы на тайном языке, призывая силы жизни и света, направляя их на пораженную плоть… Этот вызов был самым трудным за последнее время, но в той форме, в которой Эриалл прибывал сейчас, он был готов его принять.

+1

55

Айэрес сдержанно поприветствовала целителя коротким кивком. И всё же молодой страж успел заметить, как изменилось выражение лица чародейки, стоило ей встретиться с гостем взглядом. Не укрылась от него и неуловимая дрожь пальцев, неуверенно коснувшихся чёрного амулета.
"Старое знакомство?!"
Таурехировец вопросительно посмотрел на своего товарища, но тот был слишком увлечен проявлением светлой силы, чтобы беспокоиться о чужих догадках. В комнате стало неожиданно тихо. Настолько, что слышно было как вздыхает раненый, а где-то снаружи тяжело скрипят половицы под ногой дозорного. Запах разложения, пропитавший воздух помещения, постепенно рассеивался, уступая чему-то новому и смутно знакомому. Халлон мог поклясться, что видел как руки целителя охватило мягкое сияние, которое медленно устремилось вглубь почерневших ран.

"А он стал сильнее..."
Взгляд эльфийки скользнул дальше, беззастенчиво изучая сосредоточенное лицо целителя и движения его рук. Подобная концентрация могла быть достойной восхищения. Но даже она ощущала предел чужого могущества. В этом изъян всех магов, которые не могут воспротивиться соблазну и посвящают жизнь многим искусствам. Исключением был лишь Аэтернус. Тот, кому по праву принадлежала собственная её жизнь и знания.
  Айэрес в последний раз коснулась руки раненого и едва слышно выскользнула из комнаты. Снаружи её уже ждали. Светловолосый воин с отметиной на правой щеке нетерпеливо мерял шагами пол. Заметив чародейку, он кивком указал в сторону приготовленных кресел.
- Как он там?
- Не мне судить о его состоянии. Но я уверена, что маг Нолмэ сделает всё возможное для спасения.
Мужчина одобрительно кивнул. На худощавом обезображенном лице проскользнула тень облегчения:
- Рад это слышать. Надеюсь, что его товарищам повезет не меньше. Лошади и все необходимое уже ждут вас снаружи. Я позаботился о том, чтобы это были сильные и выносливые животные. Если все пройдёт гладко, то вечером вы уже будете у Чёрной стрелы. Мой отряд сопроводит вас до следующего поста, - воин замолчал, почувствовав давление чужого взгляда. В тёмной синеве ему показалась скрытая насмешка. - Если я верно понял полученное донесение, то вы направлялись в сторону северного предгорья?
- Именно так. Я искренне благодарю вас за оказанную помощь, но мне не понадобятся лошади. Мы остановились лагерем в этой части леса, - эльфийка отметила ногтем лесистую часть карты. - Даже если предположить, что мы не встретим на своём пути никаких препятствий, лошади донесут нас не раньше утра следующего дня. Я не могу так рисковать. Трое из разведчиков Игераля ранены. Одному из них нужна срочная помощь целителя. Любая задержка может стоить нашим воинам жизни. Воспользовавшись магией, я буду в лагере еще до наступления полуночи, а может и избавлюсь от возможной опасности на земле. Все, что мне требуется это немного отдыха и собранное снаряжение.

+1

56

Сказать, что борьба была упорной – значит описать происходящее слишком мягко. Эриалл буквально вырывал воина из лап смерти, попутно отмечая необычный характер полученных ран. И эта необычность тревожила целителя, заставляя вновь возвращаться к своим подозрениям о том, что происходящее в лесу было отнюдь не рядовыми инцидентами. И тем важнее было спасти жизнь этого храброго эльфа, столкнувшегося с неизвестным противником, дабы он мог применить полученный опыт в грядущих сражениях.

Наконец маг отошел от пациента, пошатнувшись от накатившей слабости. Его руки все еще хранили на себе отблески того сияния, как и раны воина, однако без поддержки магический свет понемногу затухал. Повреждения на теле воина никуда не исчезли, однако они выглядели куда лучше, и уже не представляли такой опасности для жизни.
- Я сделал для него все, что мог, и угроза пока миновала. – наконец промолвил Эриалл. – но он все еще нуждается в хорошем уходе.
Он открыл сумку, извлек оттуда нужные составы и, объяснив, присутствующим что делать, устало опустился на стул. Перевязки, применение нужных медикаментов и, быть может, еще один сеанс исцеления, но уже без применения столь сложных заклинаний, хороший отдых – и воин встанет на ноги, если он все рассчитал правильно. Можно было вернуться и к другим делами… Тем более что невольно его заостренные уши уловили последние слова эльфийки, и они немало заинтересовали Эриалла. «Кажется, эта встреча вовсе не случайность, а та самая возможность, к которой я готовился все это время. Ну а даже если и нет, то от попытки я уж точно ничего не потеряю.»
- Думаю, тебе не помешает и еще кое-что - толковый целитель под рукой. – взвесив все «за» и «против», маг все же решил вступить в разговор. - К тому же имеющий определенный опыт в лечении, хм… непростых ран.
«Ну а мне, в свою очередь, не помешает лучше разобраться в том, что происходит за пределами города.»

+1

57

Эльфийка неопределенно качнула головой, не торопясь однако вслух высказать своё согласие. Острый ноготок скользил вдоль одной ей видимых границ на бумаге. Разведчик, составивший эту карту был несомненно талантлив, но полагался на наземные ориентиры. Айэрес же приходилось заново вспоминать воздушные пути и потоки, пролегающие над лесом.
"И почему именно мне выпадают подобные решения..."
Сказать, что она не нуждалась в помощи целителя, было бы непростительной ложью. Будь на месте Эриалла любой из ее сородичей, ответ последовал бы незамедлительно. Но не он... Заручиться помощью мага, означало бы вновь втянуть наследника благородной семьи в опасную авантюру. И хотя род Нолмэ не стал использовать своё влияние, чтобы ужесточить вынесенный судом приговор, Айэрес прекрасно понимала, насколько может оказаться кратким их терпение.
"Игераль не одобрит такой выбор", - подумала эльфийка, тайком рассматривая вышитый на мантии герб. Молчание начинало затягиваться. Светловолосый воин неуверенно кашлянул, привлекая к себе внимание.
- Было бы глупо отказываться от чьей-либо помощи в такие времена. Я с радостью приму предложение господина Эриалла, - чародейка оставила карту и благодарно кивнула стражу. - Я отправлюсь как только закончу все приготовления. А пока мне необходимо обсудить некоторые детали со своим спутником. Если вы не возражаете...
- Я проверю снаряжение.
Дождавшись, пока мужчина покинет комнату, эльфийка поднялась с кресла и приблизилась к целителю.
- Извини, что приходится в очередной раз впутывать тебя в неприятности. С другой стороны, трудно найти еще более подходящую кандидатуру для такого путешествия, - губ метаморфки коснулась слабая улыбка, которая тут же погасла. - Я действительно сожалею о том, что произошло в прошлом. Надеюсь, что это не помешает нам обоим выполнить свой долг перед Таурехир.
Чародейка чуть склонила голову, следуя принятому этикету. Едва ли в этом была необходимость, но так ей удалось незаметно отвести взгляд и заново собраться с мыслями.
- Если у тебя есть вопросы касательно предстоящего, то лучше задать их сейчас.

+1

58

Предложение, судя по всему, поставило эльфийку в тупик - невооруженным взглядом было заметно, что решение это давалось ей не так уж просто, но Эриалл терпеливо ждал, надеясь на полностью обдуманное, взвешенное и добровольное согласие с ее стороны. А пока Айэрес обдумывала столь внезапное предложение, целитель украдкой рассматривал девушку. Это была та самая Айэрес, однако что-то в ней неуловимо изменилось. Да и он сам, скорее всего, для нее выглядит уже не так, как в те времена… Казалось бы, по эльфийским меркам прошло совсем немного времени, однако магу казалось, что это было совсем в другой жизни.
От не самых веселых раздумий его отвлек ответ девушки. Она была согласна! Целитель ощутил радость и легкое волнение, как всегда накануне важного и опасного дела, однако дать волю чувствам сейчас он уж точно не мог. К счастью, эльфийка как раз отослала присутствующего воина из комнаты и, скорее всего, не заметила секундной перемены настроения эльфа. Очистка помещения означала и то, что именно сейчас начнется серьезный разговор, который, вполне вероятно, прольет свет хотя бы на какие-то из интересующих его вопросов.
Следующая же фраза метаморфки вместе с ее приближением перевела разговор в иную, более личную плоскость. Впрочем, рано или поздно эта тема возникла бы вновь, и уж лучше решить все сейчас, в спокойной обстановке и заранее.
Прошлое… Воспоминания о тех самых днях, тщательно загнанные в дальние глубины разума вновь резанули по чувствам эльфа. Однако боль эта была уже куда более тупой и даже какой-то привычной, практически превратившейся в обычную печаль о несбывшемся.
- Можешь быть спокойна насчет этого. – медленно ответил Эриалл, и после короткой паузы поймал взгляд эльфийки. Что-то внутри него вновь шевельнулось от этого взгляда, но он твердо ответил: – не помешает. Я знаю недостаточно, но даже по моим наблюдениям на кону стоит слишком многое. Было бы эгоистично с моей стороны позволять прошлому помешать заданию, которое важно для всего нашего народа.
Как надеялся маг, этот ответ должен был развеять сомнения Айэрес и убедить ее в серьезности его намерений. А значит можно было перейти и к вопросам предстоящего предприятия, тем более что она сама выказала готовность поделиться информацией.
- Я хочу знать что происходит. С чем мы имеем дело и что вообще известно о всех этих… Странностях. – сказал Эриалл. – и что именно мы собираемся предпринимать. Чем больше деталей плана я буду знать, тем лучше смогу подготовиться.

Отредактировано Эриалл (2016-02-11 02:03:46)

+1

59

Девушка качнула головой, привлекая внимание целителя к оставленной на столе карте. Дождавшись, пока маг подойдёт ближе, она отметила ногтем одну из областей:
- Здесь мы в первый раз встретили оскверненного хранителя. Всего в нескольких шагах от испещренного символами дерева и обходной тропы, - пальцы метаморфки скользнули чуть в сторону. - Гильдия магов лично занялась изучением нанесенных на ясень рун. К сожалению, мне так и не удалось получить доступ к их исследованиям... как и библиотеке. Нерт-Нолве слишком чтит свои древние традиции, чтобы посвящать в свои тайны отступницу.
Эльфийка насмешливо фыркнула, но горечи в ее голосе оказалось куда больше чем веселья. Нужно ли упоминать, насколько унизительным был такой отказ для дочери благородного рода? Ей готовы были позволить применить свои умения против врага Инды, но не считали достойной даже крупиц магического знания. Одному Аэтернусу известно, каких сил ей стоило тогда покинуть приёмную архимага с высоко поднятым подбородком и холодной улыбкой. Еще одно напоминание о том, как многого она лишилась по вине собственного эгоизма.
- Из того, что сообщили Игералю - символы относятся к одному из древних языков и имеют религиозный подтекст. Так могла бы выглядеть молитва или призыв. Но никому из магов так и не удалось определить ее назначение. Возможно, тот первый случай был всего лишь предупреждением, - Айэрес поджала губы, подбирая нужные слова. - Ты ведь помнишь, чем закончилась наша попытка пересечь предгорья? Уверена, что не сработай телепорт неправильно, от нас не осталось бы даже воспоминаний. Кто-то или что-то очень не хотело встречаться с возможными свидетелями. А теперь смотри...
Метаморфка подвинулась на шаг вправо, оттесняя целителя к краю стола. Теперь кончики ее пальцев замерли у верхней границы карты, погруженной в глубокую зелень леса.
- Сейчас наш отряд остановился здесь. За время патрулирования мы дважды встречали осквернённых хранителей. В последний раз - сразу двоих. Ты сам видел, чем обернулось это сражение для одного из нас. А ведь может оказаться, что всё это только начало. Подобные донесение приходят и от других командиров патрулей. Гильдия магов оказывает ордену всю посильную помощь, но многие из чародеев попросту никогда не участвовали в подобных сражениях. Впрочем, основная проблема даже не в этом...
Девушка свернула карту, возвращая ее в оставленную на столе тубу. 
- Меняются не только Хранители. Что-то происходит с самими стражами. Странные фобии, неожиданные вспышки ненависти или презрения, ревность, отчаяние. Два дня назад один из лучников Игераля едва не ранил своего же товарища, заподозрив его в измене. Еще днем ранее жертвой наваждения стал его воин, которому всю ночь слышался голос погибшего брата и супруги. Бедняга так и не смог придти в себя и был вынужден вернуться к ближайшему наблюдательному посту. Даже я время от времени ощущаю давящее влияние этой силы, - эльфийка замолчала, не желая уточнять, в чём заключается ее собственная слабость. Руки девушки всё еще задумчиво сжимали футляр с картой. - Что бы это ни было, оно питается нашими слабостями и обращает их против нас. И чем ближе к южной границе, тем сложнее сопротивляться. Игераль уверен, что, добравшись до предгорья, мы сможем узнать больше о происходящем. Моя задача помочь его отряду это сделать.

+2

60

Эриалл внимательно слушал слова Айэрес, стараясь как можно точнее запомнить полученную информацию. Выходило, что дело действительно серьёзнее некуда, и это лишь укрепляло решимость мага в правильности своего выбора.
- Мы сделаем это. – уверенно ответил целитель, поднимаясь на ноги. – но сперва мне нужно подготовиться. Я вернусь в срок, обязательно.
Однако сказать это было проще, чем сделать. Времени на сборы по всем расчетам было совсем немного, но в любом случае отправляться в таком виде Эриалл не мог – текущая его экипировка уж никак не была рассчитана на долгий и опасный поход, а без всего необходимого он из полноправного члена группы превратится в обузу для остальных. Не говоря уже о том, что с учетом полученной информации, не помешало бы захватить кое-что еще...
«Проблема только одна – я не успею добраться домой и вернуться обратно» - подумал маг, прикинув время, затраченное на то, чтобы добраться сюда в быстром темпе. Послать же сообщение с тем, чтобы ему доставили все необходимое прямо сюда он также не мог – собранная как раз для таких случаев дорожная сумка находилась в его личных покоях, куда вход был открыт далеко не для каждого, не говоря уже о той небольшой идее, которая посетила его после рассказа Айэрес. Это совершить мог только он или кто-то из ближайших родственников, но во втором случае неизбежно возникнут ненужные вопросы, да и прерывать их дела ради этой небольшой просьбы совсем не хотелось. А значит, делать все нужно было самому.

Покинув здание, эльф поймал первого попавшегося воина и указал в сторону, где находилась коновязь.
- Я могу позаимствовать лошадь? Это не займет много времени. – спросил целитель, всем своим видом показывая, что дело действительно срочное и важное. После недолгого замешательства, тот кивнул.
- Благодарю! – с облегчением ответил Эриалл, уже на пути к ближайшему ездовому животному.

Благополучно добравшись домой, эльф оставил лошадь отдыхать и набираться сил для обратного пути, сам же торопливо направился в свою комнату. Быстро переодевшись, он поднял вместительную дорожную сумку, заглянул внутрь, окидывая взглядом подготовленные вещи. Тщательно подобранный набор медикаментов, небольшой запас еды и воды и прочие необходимые в путешествии вещи уже лежали там – он не знал, когда именно представится возможность для действия, а поэтому периодически просматривал и обновлял содержимое, чтобы не тратить на это время потом. Убедившись, что никакая мелочь на забыта и снарядившись таким образом, Эриалл пристегнул ножны с кинжалом и, вспомнив про еще одно важное дело, сел за стол. Найдя небольшой чистый лист, эльф принялся торопливо писать записку для родителей. На одной половине листа он, не вдаваясь в подробности, написал о том, что вновь отправляется в путешествие, от успеха которого зависит очень многое. С обратной же стороны подробно описал цели предприятия, и сообщил все то, что узнал сегодня от Айэрес, заодно упомянув и раненного воина. Наконец маг согнул лист пополам и запечатал его, напоследок капнув на печать каплю своей крови и произнеся короткое заклинание. «Отлично. Таким образом, это письмо смогу открыть или я лично, или же печать разрушится в случае моей смерти.» - с удовлетворением подумал Эриалл. Безусловно, более сильный или искусный в подобных делах маг мог бы обойти эти ограничения и узнать содержимое письма, но он верил в то, что никто из тех, кто мог обнаружить это сообщение, не станет поступать столь неуважительно.
Последним местом, которое стоило посетить перед выходом, была библиотека. Он все еще не был уверен, что сможет найти там то, что ему было нужно, однако попробовать стоило. Правда времени для того, чтобы порыться хорошенько, было слишком мало… Однако эта задача была слишком важна для успеха всего предприятия. «Помнится, я натыкался на что-то подобное… Где же это было…» - Эриалл изо всех сил пытался вспомнить, где он мог видеть книгу, которая могла бы оказаться полезной. Тогда он не придал ей значения, но в свете того, что сказала Айэрес, она могла помочь. «Еще немного, и мне придется возвращаться. Лучше прийти с пустыми руками, чем не успеть» - с тревогой думал маг, когда, наконец, он нашел нужную ему работу. Торопливо засунув ее в сумку и оставив на видном месте записку, он вышел и чуть ли не бегом направился к выходу.
- Ну что же… Пора отправляться. – тихо сказал эльф, выйдя наружу. Обернувшись и посмотрев на милый сердцу дом, он мысленно дал клятву, что еще вернется сюда. Вернется с победой.

+1


Вы здесь » Renesense » Солнечная долина и Запретный лес » Эльфийские тропы